Хайдарали Усманов "Тернистый путь. Охота на лис"

grade 3,9 - Рейтинг книги по мнению 10+ читателей Рунета

Простой парень бросается под несущуюся на огромной скорости машину, пытаясь спасти незнакомца, которого увидел на тёмной дороге. Ему удаётся спасти того ценой собственной жизни. А машина, сбившая его насмерть, безнаказанно уносится в даль, под звуки громкой музыки. Вполне предсказуемое развитие событий? Вот только не в этом случае! Ведь тот, кого он спасал был очень непрост? И теперь наступило его время раздавать то, что другие рассыпали! Понравятся ли всем участникам этих событий его дары? Кто знает… Но он одарит всех! По содеянному ими. И даже более того…

date_range Год издания :

foundation Издательство :Автор

person Автор :

workspaces ISBN :

child_care Возрастное ограничение : 18

update Дата обновления : 24.01.2023

Тернистый путь. Охота на лис
Хайдарали Усманов

Простой парень бросается под несущуюся на огромной скорости машину, пытаясь спасти незнакомца, которого увидел на тёмной дороге. Ему удаётся спасти того ценой собственной жизни. А машина, сбившая его насмерть, безнаказанно уносится в даль, под звуки громкой музыки. Вполне предсказуемое развитие событий? Вот только не в этом случае! Ведь тот, кого он спасал был очень непрост? И теперь наступило его время раздавать то, что другие рассыпали! Понравятся ли всем участникам этих событий его дары? Кто знает… Но он одарит всех! По содеянному ими. И даже более того…

Хайдарали Усманов

Тернистый путь. Охота на лис




Последствия интриг

– И как мне теперь это понимать? – Молодой король Мар Тридцать Четвёртый внимательно посмотрел на сидевших перед ним разумных, которые по какой-то непонятной ему причине, сейчас делали умные лица, хотя те глупости, которые они одну за другой совершали, практически полностью нивелировали всё то, что можно было бы назвать нормальным планированием ситуации. – Вы о чём тут вообще думаете? С ума все сошли что ли? Вы хотя бы знаете, до чего вы уже доигрались? Вы же должны были добиться того, чтобы этот молодой разумный поставлял нам все необходимые ресурсы именно в том количестве, которое нам необходимо. А что происходит сейчас? Может быть вы мне подскажете? А то я чего-то не понимаю!

А чтобы Старейшины из Совета, которые сидели перед ним, лучше поняли намёк, молодой король банально взял и бросил перед ними на огромный стол кусок металлолома, который неожиданно для него оказался среди партии груза, отправленного этому разумному для обмена на руду чистого мифрила, которая и должна была стать той самой возможностью, имеющей возможность усилить собственные позиции гномов в этой проклятой войне с дроу. Однако ситуация ухудшилась. Так как какой-то красавец вздумал подмешать в металл Древних мусор. Ведь именно так выразился этот молодой разумный про старые доспехи из мифрила, помятый нагрудник из которых сейчас лежал на столе перед Старейшинами, растерянно переглядывающимися друг с другом. Благодаря этому они теперь просто не могут ничего заказывать у этого разумного. И он имеет полное право отказывать им в подобной торговле. Кто бы там что не говорил, но ситуация оказалась осложнена настолько, что у них теперь банально не остаётся выбора.

– Теперь же, благодаря вашей жадности, и тому, что вы сунули свой нос куда не следует, мы не можем приобретать руду чистого мифрила. – Решил пояснить им причину своего гнева король, заметив тот факт, что Старейшины банально не могут понять того, почему он так разгневан на них. – Какой-то идиот, явно облечённый властью в Подгорном королевстве, подсунул в партию металла Древних вот эти старые и изношенные доспехи, которые мы продавали людям или эльфам. Я не могу понять… Никто не хочет мне объяснить, что здесь вообще происходит?

Молодой король, честно говоря, уже устал распоряжаться, стараясь навести хоть какой-то порядок в сложившемся положении. Ведь по какой-то непонятной ему причине, все эти разумные даже не пытались понять его устремления. А ведь он просто хотел сделать так, чтобы Подгорное королевство вернуло свою Силу и Мощь, которые когда-то потеряло по вине таких животно-продажных разумных. Хорошо ещё, что это разумный не отказался поставлять им соцветия той самой Золотой Риланской яшмы. Иначе у гномов возникли бы просто невероятно большие проблемы. Хотя… У них и так возникли достаточно большие сложности. Ввиду того факта, что в последние несколько недель войскам гномов пришлось отступить с занятых ранее позиций. И даже оставить минимум три настолько тяжело захваченные ими в прошлом крепости дроу. Эти тёмные эльфы оказались весьма хорошими бойцами. И сумели неплохо потрепать гарнизоны этих крепостей.

Именно поэтому он сейчас и злился. Ведь одна из этих крепостей располагалась в достаточно нужном месте. Там, где имелись ценные ресурсы. Которые теперь достанутся дроу. И об этом забывать нельзя. Более того… Теперь ни о каких Слёзах Гор и речи идти не может. Получается, что тот дар, который они отдали этому разумному в виде щита Древних, просто был выброшен в неизвестность. Естественно, что такое положение дел королю категорически не нравилось. Он тут же потребовал провести расследование, чтобы Мар Тридцать Четвёртый сам мог выяснить то, кто на самом деле делает ему гадости? Конечно, все Старейшины тут же принялись отрицать свою вину. Все они хотели доказать благородному разумному тот факт, что всё это всего лишь пустые домыслы. И на самом деле всё нормально. И то, что этот разумный не оценил их Доверие, всего лишь его собственная ошибка и глупость.

– Глупость? – Разъярённо ударил мифриловой сферой по столу молодой король, снова швырнув перед гномами исковерканный нагрудник из мифрила, на котором даже можно было разглядеть выбитую эмблему, имевшую отношение к одному из подразделений войск Подгорного королевства, не столь важному как гвардия, но всё-таки. – У нас была договорённость о том, что мы ему предоставляем изделия Древних. Покажите мне того Древнего, который делал вот этот нагрудник? Неужели вы думаете, что если додумались исковеркать его молотом, так теперь никто и не узнает этого? О чём вы только думали? Как вы вообще могли подобное позволить? Даже мне понятно, что это грубая и даже глупая в чём-то подделка. Этот разумный уже несколько раз давал вам понять, что на такие вещи он реагирует агрессивно. А вы всё больше и больше его дразните! Кто это сделал?

Старейшины довольно долго переглядывались между собой, пока наконец-то не встал один из них, который с равнодушным видом заявил о том, что не видит никакого смысла в предоставлении этому разумному настоящих изделий Древних. Поэтому и приказал ломать то, что они предоставляют этому разумному.

– Какая ему разница, что именно он получит в данной ситуации? – Проворчал этот старик, видимо, даже не понимая того, какую глупость сейчас совершает сам. – Пусть радуется хотя бы тому, что ему хоть что-то дали. А то обнаглел он в последнее время. То ему дай… Это ему дай. Пусть радуется тому, что мы у него хоть что-то покупаем. Кому он нужен без наших покупок?

– А разве я разрешал сюда идиотов пускать? Я же сказал, чтобы здесь сидели мудрые разумные! Самые мудрые среди тех, кто есть в Подгорном королевстве. А это кто? Это же идиот! – Разъярённо завопил молодой король, едва не швырнув в этого старика мифриловую сферу, что дало понять данному индивидууму, что он сделал серьезный просчёт, начав рассуждать о том, что его совершенно никак не касалась. – Он нам нужен! Именно нам. Не мы ему. А он нам! А раз вы влезли в это дело, то ищите то место, где можете найти чистую руду мифрила… Слёзы гор… И меня не интересует то, как именно вы их найдёте. Но в ближайшее время, минимум месяца за два, будьте добры предоставить мне минимум двух готовых к бою големов! А также и доспехи из чистого мифрила для моей гвардии. Где вы всё это возьмёте, меня не касается. Мне надоело разговаривать с идиотами. И если я узнаю, что из-за вас мы лишились ещё и поставок соцветий Золотой Риланской яшмы, то можете себе сразу могилы копать! И больше, чтобы я вас здесь не видел! Идиоты!

Растерянные Старейшины всё ещё переглядывались между собой, когда молодой король банально развернулся и вышел прочь из этого зала. Он больше не хотел никого видеть. Даже главу того самого клана Дурт, который занимался поставками столь ценных ресурсов в Подгорное королевство. Всё только по той причине, что его гнев буквально зашкаливал все возможные пределы. Да как вообще можно было подобное позволять? У него создалось стойкое впечатление, что все эти разумные, по какой-то причине, даже не пытаются осмыслить сложившуюся ситуацию? Хотя тут было и последнему дураку понятно то, что чем больше они сейчас меряются своими бородами и возможностями, тем больше проблем они устраивают именно для всего народа гномов. Хуже всего было то, что даже тот самый гном, который занимался этой торговлей, банально ничего не мог поделать. В последний раз, когда была сорвана торговая сделка, он просто отправился прямо к королю Подгорного королевства, и вывалил перед ним то, что ему дали на обмен. После чего заявил о том, что больше торговать такими ресурсами не будет. Удаётся ему доставлять Золотую Риланскую яшму? Вот её он и будет доставлять. А кому что не нравится, тот берёт сам то, что хочет поменять, и ищет поставщика. Именно поэтому сейчас вся эта ситуация дошла до такого положения, что даже молодому королю стало понятно, что кризис власти в Подгорном королевстве перешёл на новый уровень. Эти разумные, вместо того чтобы приносить пользу государству, постоянно грызлись между собой, старательно разыскивая возможность усилить собственные позиции. И ни о какой пользе для королевства гномов тут речи и не шло. Он ещё не забыл о том, как представители клана алхимиков подвели его, старательно рассказывая сказки об огромных прибылях. И к чему это привело? Едва не погибли сотни гномов. Благо, что у клана Дурт, который и занимался этой торговлей, имелся определённый запас нужных ресурсов, благодаря чему удалось вовремя создать часть эликсиров, которые хоть как-то, но всё же поддержали их позиции. А теперь что делать?

Король гневался не просто так. И вся его ярость была вполне понятна. Дело в том, что буквально этим утром ему сообщили о том, что гномы потеряли ещё одну крепость. Достаточно хорошо укреплённую и имевшую достаточно сильный гарнизон. В той крепости, на постоянном дежурстве, даже имелось два десятка рыжебородых. А это гвардейцы короля. Опытные бойцы, знающие толк в ближнем бою. По сути, они считались непобедимыми. И вот приходит известие о том, что эта крепость пала. А почему? Да потому, что дроу использовали против этой крепости сразу двух големов. Ничего странного не замечаете? А вот молодой король сразу заметил. Не так давно у гномов пропал один голем. И вот у дроу появляется голем. Потом пропадает ещё один голем. Кстати, в схватке с големом дроу. После чего у дроу уже появляется два голема. Которые буквально играючи прорывают защиту войск Подгорного королевства. Разве это нормально. Нет, конечно же… Молодой король гномов подобного вообще не понимает. Он понимает только то, что потери в данном случае возрастут многократно. Кто бы там что не говорили. А ему не хотелось войти в историю Подгорного народа именно тем королём, при котором представители его народа несли одни сплошные потери.

Да… Идти на примирение с представителями дроу тоже не хотелось. Однако, если так дела пойдут и дальше, то положение его дел ухудшится ещё больше. Все эти разумные, которые даже не задумываются о последствиях, только ухудшали позиции гномов. Хуже всего было то, что Старейшины даже не пытались признать свою вину. Взять хотя бы этого старика, который старательно сейчас говорил о том, что был в своём праве. Ведь как раз и наступила очередь его клана предоставить что-нибудь на обмен. Так он ничего другого не придумал, как обманом подмешать в изделия Древних обломки доспехов, которыми когда-то старательно пользовались сами гномы. И чего он этим добился? По сути, ничего. Гномы опять оказались в проигрыше. Судя по тому, что говорил представитель клана Дурт, этот разумный больше не будет давать им возможности получать такие поставки. А значит они остаются без поставок руды чистого мифрила. А там, где был чистый мифрил, там были и Слёзы Гор. И тут ничего не поделаешь. Ситуация сложилась именно таким образом, что и его понять можно было. Этот разумный итак давал гномам слишком часто возможности. Вот только никто этого не оценил. Эти старые идиоты продолжали рассчитывать на то, что данный индивидуум по какой-то глупости будет думать, что он им что-то должен. Как факт, ситуация стала куда сложнее, чем можно было бы даже представить себе. Теперь, вместо потоков сразу трёх важных ресурсов, у них будет только один. И тот может в любой момент оборваться. А идти снова на поклон к эльфам, которые наверняка припомнят все те попытки перейти им дорогу, старательно приторговывая эликсирами Высшего исцеления, они не смогут. Что и говорит именно о том, насколько ошибочным может быть подобное действие со стороны кого бы это ни было. Теперь любая попытка обратиться к эльфам за похожим товаром, приведёт к тому, что гномов поставят перед фактом. Эльфы наверняка постараются задрать цены ещё выше. Чтобы гномы буквально в прямом смысле этого слова оказались в долговой яме. Что вообще было бы нежелательно делать.

Именно этого и не хотел молодой король Подгорного королевства. И уже направляясь прочь, он приказал секретарю, чтобы тот обязательно проследил за тем, как представители Совета Старейшин найдут ресурсы. И предоставят королю отчет о своей результативности. Как именно они это сделают, ему не интересно. В первую очередь ему был интересен сам факт. Скорее всего, они явно постараются надавить на тот клан, который уже занимался какой-то время такими поставками. Так что в ближайшее время эти разумные наверняка постараются найти любимую возможность, чтобы всё-таки исправить положение? Однако, скорее всего, исправлять они всё будут по-своему? Как бы теперь из-за этих старых идиотов, Подгорное королевство не потеряло вообще остатки того, что у них было? Но делать тут нечего. Надо исправлять положение. Иначе всё закончится невероятно плохо. Настолько плохо, что гномы просто останутся не у дел. И хорошо, если выживут… Про государство гномов в данном случае и речи быть не может. Проигравших в этом мире никто не любит. Поэтому и сам молодой король прекрасно понимал, что как только будет нанесёт основной удар по их территории, как тут же найдётся и тот, кто поддержит их врагов. И всё… Народ гномов прекратит своё существование на государственном уровне. А этого он себе позволить никак не мог…

……..

– Ты зачем ходил к королю, и выложил ему весь этот мусор? – Старейшина клана Дурт раздражённо посмотрел на своего сына Дурта Пятого, который сейчас спокойно и даже с независимым видом стоял перед тем, кто должен был быть для него непререкаемым авторитетом. – Ведь тебе было сказано, что ты просто обязан договориться с этим разумным о том, чтобы тот забрал весь этот груз! Всего-то! А ты что сделал? Привёз всё обратно! Зачем? Ты теперь понимаешь, что в ближайшее время у Совета Старейшин возникнут достаточно большие сложности из-за всего этого. Король был слишком разгневан из-за того, что мы банально упустили эту возможность, и теперь не можем получать руду чистого мифрила, а также и Слёзы Гор! Тебе же вроде сказали, что лучше всего если он будет продавать нам всё за деньги, а никак не за артефакты Древних! Почему ты ничего не сделал?

– Отец! А как ты себе это всё представляешь? – Раздражённо хмыкнул стоявший перед ним сын, спокойно и даже как-то равнодушно пожавший плечами в ответ на все претензии родителя. – Этот разумный единственный, кто нам поставляет такие ресурсы. А мы решились с ним в подобные игры поиграть? Мало того, что отказались предоставлять то, что было бы нужно ему, так ещё и нагло подсунули мне в груз какой-то мусор. Вы хотя бы знаете о том, как подобное называется у торговцев? Что вам в этом вопросе непонятно? Вы пытались выставить меня мошенником! При всём этом, я даже не подозревал о том, что одним из таких умников оказался мой собственный отец, который должен был прекрасно понимать, что в данном случае именно мы и потеряем всё. Хотя бы по той простой причине, что напрямую зависим от этого разумного. От всех его поставок, и от того, насколько сумеем с ним договориться. А вы снова взялись за свои интриги? Неужели вы не понимаете того, какую ошибку совершаете? Вы нагло обманывали этого разумного, и теперь ждёте от него какого-то содействия? Зачем? Зачем вам всё это нужно? Вы уже доигрались до того, что этот разумный теперь банально не хочет с нами иметь каких-либо дел. Я с большим трудом сумел уговорить его хотя бы соцветия Золотой Риланской яшмы поставлять. А на большее мы теперь даже рассчитывать не можем. Именно благодаря вашим интригам мы и остались без его поддержки. И я знаю о том, что король от вас потребовала. Вы теперь должны любой ценой попробовать найти поставки таких ресурсов, где только возможно? Ну, что же… Могу только пожелать удачи. Тем более, что после всех этих махинаций он явно не пойдёт на сделку с вами. Никогда не пойдёт. И это факт. Вы видите, до чего доигрались? Хорошо. Вам никто не мешает попытался самостоятельно найти его и договориться. Особенно с учётом того, что его теперь искать нужно неизвестно где. Этот молодой парень больше не учится в Академии. Он её закончил. И искать его там бессмысленно. Пожалуйста. Попробуйте… А я на это всё посмотрю.

Разгневанный Старейшина взмахом руки отослал от себя этого молокососа, который банально не понимал того факта, какую серьёзную ошибку он сейчас совершает. Проблема была в том, чтобы теперь все Старейшины накинутся именно на него. Требуя именно его помощи в решении подобного вопроса, который может лишить их всех власти. По той причине, что король Мар Тридцать Четвёртый действительно был в гневе. И он действительно мог, на фоне всего происходящего, сейчас потребовать распустить Совет Старейшин. Всего лишь из-за того, что они совершили серьёзную ошибку, попытавшись банально сыграть в собственную игру, всего лишь желая получить выгоду даже там, где они её видели. Ну, ведь понятно же даже последнему идиоту, что раз у него есть доступ к руде чистого мифрила, в большом количестве, то значит там есть и Слёзы Гор. Тоже в достойном количестве. Исходя из этого, они и рассчитывали на то, что этот разумный должен понимать главное. Этот товар надо продавать за деньги. А никак не за различные древности, которые ему по какой-то причине были нужны. Да, в этот раз они и решили немного наплевать на его интересы? Банально попытавшись подсунуть этому разумному среди тех самых обломков древнего голема и немного старых повреждённых доспехов гномов, которые могли бы внешне сойти за подобные обломки. Однако это парень оказался весьма прозорлив, и поэтому сразу понял, что его пытаются обмануть. В результате этого, представители народа гномов банально потеряли возможность торговать с ним. Хотя… У них были определённые идеи.

Единственное, что сейчас сильно нервировало Старейшину клана Дурт, который благодаря этой торговле поднялся на своё место, так это именно упоминание его сына о том, что этот разумный вообще может отказаться с ними торговать! Да как такое возможно? Этот разумный просто не может так поступить. Ведь он получает от них достаточно большие деньги? А значит, этот разумный должен понимать, что в данном случае сам больше потеряет? Конечно, Старейшина понимал и главное… Именно то, что такой товар у него явно не залежится? Особенно, если действительно попытается использовать банк гномов для торговли подобными ресурсами? В этом случае для представителей Подгорного королевства всё станет куда хуже, чем можно было предположить. Они и так с большим трудом терпели этих зазнаек, которые выбрались давно на поверхность, и создали фактически отдельную структуру, которая не подчинялась ни Совету Старейших, ни королю Подгорного королевства. Более того… Практически все торговцы гномов зависели от этой структуры. Так как лучше всего проводить все эти платежи через подобную платёжную систему. Потому что не надо было никуда ехать с большими деньгами. Просто везёшь с собой тот самый артефакт в виде книжки с векселями, и выписываешь нужные размеры сумм денег. А там уже именно этот банк разбирается с платежом. Да и ограбить тебя просто не получится. Такую книжку использовать чужой рукой невозможно. Этот артефакт привязывается к ауре хозяина. И если кто-то другой попытается выписать вексель, то в данном случае этот артефакт просто самоуничтожится.

Учитывая все обиды этого клана гномов на Подгорное королевство, данный разумный может запросто затребовать, чтобы именно через банк гномов и шли все платежи. Включая сюда оплату поставок и мифрила, и Слёз Гор именно так, как он того хочет. Вряд ли эти разумные смогут что-то изменить, особенно если будет подписан полноценный магический договор. Конечно, кто-нибудь может потом спросить о том, почему представители Подгорного королевства не выполняют все договоренности, сделанные в отношении поставок этих ресурсов? А тут всё просто. Ведь все эти договоренности были только на словах. Если бы был заключён магический договор, то в данном случае они ничего не могли бы поделать. Им бы приходилось действительно поставлять то, что оговорено. К сожалению, в этом договоре нельзя было указывать именно то, какие артефакты Древних гномы должны поставлять в обмен на поставки руды чистого мифрила, а также и Слёзы Гор. И этот разумный прекрасно всё это понимает. Однако, ситуация сложилась таким образом, что вся торговля происходила именно в момент обмена товара на товар. И в данной ситуации этот разумный банально играл в свою игру. Он сначала рассматривал товар, который ему предоставили, а потом предоставлял уже свой. В качестве его товара никаких сомнений ни у кого не было. Поэтому можно было понять, что в этой ситуации именно он находится в более выигрышном положении, чем те же самые гномы. Ведь их товар был бракован. И он это чётко увидел. Как факт, просто отказался поставлять ресурсы в обмен на такие поставки мусора, который никому не был нужен.

– Надо же… Слишком много о себе возомнил этот человек! – Раздражённо проворчал Старейшина клана Дурт, вспомнив о том, что этот разумный отказался от мифрила. Хотя и грязного, но всё же мифрила! Те же эльфы сейчас даже за такой грязный мифрил были готовы платить достаточно большие деньги. Этот же разумный почему-то начал выделываться! Да, может быть обмен был и неравноценным? Это никого не интересует. Ведь и в договорённостях не было указано, что гномы не могут так поступить. Однако его сын даже не пытался подобного обсуждать с этим разумным. Тот просто отказался поставлять ресурсы. И всё. Хуже всего в этой ситуации было именно то, что в сложившемся положении именно их клан будет виновен во всём. Старейшины будут обвинять именно их. Ведь кроме его младшего сына этого молодого разумного, который поставлял им такие ресурсы, никто в лицо просто не знает.

– А, может быть, внук? – Задумчиво проворчал Старейшина, вспомнив о том, что иногда во время этой торговли в таких делах участвовал и сын его сына, который иногда подрабатывал в охране караванов с грузами. – Может быть его попросить помочь в этом вопросе?

Однако, вспомнив про упрямый характер этого мальчишки, Старейшина решил всё же отказаться от этой мысли. Всего лишь по той причине, что данный молодой разумный мог банально испортить ему всё. Просто посоветовавшись со своим отцом. И это было плохо. Нет, не то, что этот молодой парень уважал своего родителя. А именно то, что в данном случае они подвергали сомнению авторитет Старейшины клана. А это было хуже всего. Подобное допускать было категорически нежелательно. Поэтому сейчас Старейшина и ломал голову над тем, как бы исправить положение. Он и сам понимал, что сейчас можно спокойно перекинуть части вины и на другие кланы? Чьи Старейшины старательно подговаривали его сделать эту глупость. Пусть они сами теперь ищут поставщика, и постараются разобраться с этим делом. Однако, при всём этом, он прекрасно понимал, что если отдаст возможность такой торговли в чужие руки, то сам останется ни с чем. Да, они продолжают поставлять соцветия Золотой Риланской яшмы, что достаточно полезно для государства? Но и другие ресурсы, проходя через руки представителей его клана, добавляли именно ему власти и возможностей. Не говоря уже о деньгах в казне клана. И всем этим мог пользоваться именно он. А если другие кланы всё-таки найдут возможность торговать ресурсами, которые именно он не смог поставлять в Подгорное королевство, то тогда власть начнет уходить из его рук. И, по крайней мере, влиять на представителей военных сил королевства, и того же самого клана артефакторов, которые создают тех самых големов, он просто не сможет.

– Господин Старейшина, к вам пришли… Старейшины трёх кланов… – Услышав шёпот слуги из-за двери, Старейшина кланы Дурт тяжело вздохнул. Вот и началось! Сейчас ему придётся пытаться делать хорошую мину при плохой игре. И тут ничего не поделаешь. Ему придётся пытаться договариваться. Ведь они пришли сюда не просто так? Эти разумные пришли для того, чтобы узнать у него всё, что только возможно, про поставщика этих самых ресурсов. А передав им все эти данные про поставщика, он просто отдаст им в руки и возможности. Чего делать в принципе не хотелось бы. Ведь от этого напрямую зависело его собственное могущество? Которое он только-только начал набирать… И то… Если король Мар Тридцать Четвёртый все-таки воплотит в жизнь своё желание о роспуске Совета Старейшим, тогда ни о каком могуществе и речи быть может. Да, у них будут средства. Да, они будут иметь определённые возможности. Но не более того… Это сейчас глава Совета Старейшин не мог влиять на политику государства. Ведь даже король был вынужден к нему прислушиваться. А что будет дальше? А дальше будет всё куда хуже, чем он может себе даже предположить… Так что допускать роспуск Совета Старейшие им никак нельзя. Даже если он потеряет часть возможностей. Ведь часть возможностей – это не всё? Только вот с кем бы ему договориться? Этого он пока не знал. Может со старыми друзьями своего клана переговорить? Ведь они тоже были заинтересованы в поставках руды чистого мифрила? Пусть предложат что-нибудь и со своей сокровищницы? Что-нибудь имеется этакое, древнее.... Всё то, что было у его клана, уже было передано тому молокососу. Так что вариантов у него было мало…

……..

– Что может означать эта странная фраза? – Верховная жрица Чёрного храма, задумчиво повернулась в сторону сидевшей перед ней своей матери, за спиной которой с виноватым лицом стояла девушка, которая считала себя виновной в том, что задание храма не было выполнено. – Что значит это всё? Что он хотел сказать о том, что есть те, кто тоже на стороне Тьмы, но мы воспринимаем их как врагов? Что это? На что он намекал?

– Этого я точно сказать даже не смогу, госпожа… – Растерянно прошептала девушка, пытаясь всё ещё как-то объяснить всё то, что случилось во время учёбы в Академии магии людей. – Однако, он чётко сказал, что мы возле него можем случайно встретиться с тем, кого воспринимаем как врагов, хотя они на самом деле служат Тьме или Тени… Это дословно. К тому же, я сейчас собираюсь снова отправляться в Академию. И мне хотелось бы получить хоть какие-нибудь инструкции о том, что мне предстоит делать, если я снова встречусь с ним?

– Никаких если! – Раздражённо посмотрела на свою племянницу Ассарития Ниа Фаргит, давай понять, что в данном случае никаких других вариантов и быть не может. – Ты должна с ним встретиться. Ты должна продолжать с ним общение. Нам очень важны поставки таких ресурсов. И ты это должна и сама прекрасно понимать. Поэтому постарайся с ним встретиться лично. Выясни у него всё, что только возможно. Если рядом с ним действительно может находиться кто-то из Тьмы, то мы должны об этом знать. Ведь это возможность усилить наши собственные позиции и позиции нашей Богини. Мы не можем этого шанса упустить из-под своего контроля. И ты это тоже должна понимать. Мы не можем позволить в это дело вмешаться кому-то ещё. Без нашего контроля. Пойми ты… Любой приверженец Тьмы будет пытаться подмять под себя подобный источник ресурсов. Не только наша Богиня нуждается в таких поставках. Но и другие Боги тоже не откажутся. Поэтому мы должны быть уверены в том, что даже если рядом с ним кто-то и будет, имеющий отношение к Тьме, то этот кто-то должен быть полностью лоялен именно нам. а не к кому-то ещё. Всё понятно?

– Госпожа, мы всё это прекрасно понимаем. – Матриарх Великой семьи Фаргит, хмуро посмотрела на Верховную жрицу, которая сейчас больше напоминала истинный голос Чёрного храма, чем её родную дочь. – Однако, есть некоторые вещи, которые нам лучше сразу уточнить? Например, есть ли на территории нашего мира другие Тёмные Боги? Мы этого точно не знаем. Наша Богиня – Покровительница в последнее время действительно нам помогает. И мы в этом уверены. А что насчёт других? Если появится кто-то с Божественной силой, то вряд ли моя внучка сможет с ними справиться. Поэтому нам лучше знать то, чего мы будем опасаться, и чего нам стоит ожидать от таких противников? Я не уверена в том, что тот, кто может находиться рядом с этим разумным, может иметь отношение именно к приверженцам нашего Божества. Поэтому хотелось бы быть готовыми к противостоянию. У каждой Божественной сущности есть свои плюсы и минусы в определённых ипостасях, а также и в силе. Что мы должны знать про того, с кем можем там столкнуться? Поясните нам… Ведь если мы не будем знать таких вещей, это может быть гибельно. И не только для кого-то одного из нашей семьи… Но и для всех тех, кто может там оказаться. А также и наши интересы могут пострадать…

– Я думаю, что если бы это были какие-то Тёмные сущности вроде Божественных, то наша Богиня – Покровительница уже бы предупредила нас заранее. – Тут же сказала, как отрезала, Верховная жрица, своим родственникам, что этот вопрос решать придётся им на месте, а не впутывать в это дело Покровительницу. – Значит, мы там встретимся с теми, с кем можем справиться. Вы же сами прекрасно понимаете, что наша Богиня предупреждала нас обо всех значимых опасностях в последнее время? Особенно если учитывать тот факт, насколько серьёзно мы относимся ко всему происходящему. Уже только поэтому можно понять, что в сложившейся ситуации иногда быть внимательнее. Но особой угрозы там для нас быть не должно. Я имею в виду тех, кто может призвать на свою сторону Божественную силу. Поэтому, позаботьтесь о том, чтобы мы получали и дальше нужные нам ресурсы.

Больше ей ничего говорить было не нужно. Все те, кто присутствовал здесь, прекрасно понимали то, о чём идёт речь. Взять хотя бы тот самый ствол королевского меллорна, который доставили представители её семьи для подношения этого Дара Богине – Покровительнице. Тёмная Богиня Ллос пришла за ним лично, и сразу же. И даже снова благословила их семью. Конечно, благословение Тёмной Богини получили и другие представители народа Дроу. По той простой причине, что и у них были специфические Дары Покровительнице. Что было немаловажно. Теперь же всё зависело именно от того, насколько им удалось заинтересовать в сотрудничестве с собой этого молодого человека? Да. Верховная жрица не совсем понимала интересов Покровительницы. Да и не хотела использовать в этом вопросе собственную племянницу. К её сожалению, основная проблема была в том, что этот разумный был всего лишь человек. Однако интерес самой Тёмной Богини к этому разумному так и не угас. Она хотела увидеть его лично. Поэтому придётся продолжать с ним общение. И стараться уговорить его прибыть на территорию дроу. Именно что уговорить. Если бы не этот факт, то гвардейцы – пауки уже давно бы скрутили этого наглеца и приволокли бы в Чёрный храм, чтобы принести его в жертву. Только проблема заключалась в том, что это было не так уж и возможно. В виду того факта, что сама Богиня хотела увидеть его пришедшим сюда добровольно. Впервые за всё время существование Чёрного храма жрицы получили подобную просьбу от Богини. Не приказ, а именно просьбу. И именно это дало понять главной фактор. Этот парень был нужен Тёмной Богине в полном здравии и с добровольным согласием со его стороны. Это было удивительно. Поэтому дроу запрещено использовать против него подобные методы. Те же жрицы иногда могли сделать так, чтобы какой-нибудь разумный поменял своё мировоззрение, всего лишь придя на службу к их государству. Вот только проблема была в том, что в сложившейся ситуации принуждать данного разумного даже таким, весьма интересным способом, они просто не могли. И это было достаточно плохо.

Дальнейшая беседа с родственниками Верховной жрицы пошла совершенно не так, как она могла бы предположить. Матриарх Великой семьи Фаргит принялась старательно выторговывать дополнительные преференции для своих родственников. Что было вполне ожидаемо. Однако Верховная жрица стояла за Справедливость. И за то, что должна соблюдать Законность. Так что тут выбора особого не было. Приходилось это всё учитывать. И, как факт, было необходимо сделать так, чтобы никто не мог обвинить представителей её собственной родной Великой семьи в нарушении каких-то правил. Поэтому приходилось всё это учитывать заранее. Ведь в данном случае была возможность потерять буквально всё. И даже авторитет Верховной жрицы. А она на это пойти не могла. Это был факт, который ей было необходимо учитывать. Такие вещи нельзя сбрасывать со счетов и глупо подставлять себя. В такой ситуации можно довести положение дел даже до полноценного бунта и раскола в государстве. А этого позволить себе она никак не могла. Так как заранее понимала, что в данной ситуации раскол может уничтожить самих дроу. Слишком много врагов было вокруг них. Люди пока что были своеобразными партнёрами. Но не более того. Эльфы и гномы тут же постараются нанести удар им в спину, чтобы добить своего старого врага. Тем более, что в последнее время дроу удалось частично вернуть свои территории и именно при помощи тех самых големов, которых отремонтировал тот разумный. Эти големы изрядно потрепали войска гномов, и даже разделались с группой бойцов их хвалёной гвардии, известной как рыжебородые. Два десятка этих элитных бойцов были уничтожены големами, которые были направлены на захват одной из достаточно важной крепости, которую сейчас уже старательно начали перестраивать сами дроу. Они заранее учли тот факт, что же случилось в прошлый раз во время штурма этой крепости теми же гномами, когда в дело вмешались их маги Земли. Тогда гномы и захватили её. Поэтому дроу и решили исправить ситуацию. А так же и предусмотреть снова попытку нападения. Теперь вытеснить дроу из этой крепости, даже при помощи големов и магов Земли, будет не так уж и легко. Особенно с учётом того, что тёмные маги тут же принялись формировать поблизости несколько гнезд подземных тварей, чтобы эти существа могли помочь им при защите этих территорий. Благодаря чему дроу могли наконец-то спокойно вздохнуть там. И направить своё внимание на другие территории. Что имело определённое значение, от которого никуда не денешься.

Конечно, пока у них есть благословение Богини – Покровительницы, тёмные маги могут больше сделать, чем ранее. И если они будут послушно выполнять все желания Покровительницы, то тогда у них будет возможность постоянно держать этих проклятых коротышек на достаточно большой дистанции от границ собственного государства. Что тоже было достаточно важно. Конечно, сама Ассарития Ниа Фаргит прекрасно понимала, что использовать в данном вопросе для решения подобных проблем с поставками ресурсов собственную племянницу было как-то не очень прилично? Можно было бы попытаться подставить этому разумному кого-нибудь из более простого семейства? Однако ситуация сложилась именно так, что именно её племянница и нашла общий язык с этим странным разумным, который довольно сильно заинтересовал самую Тёмную Богиню. Так что тут вариантов не остаётся. Придётся использовать то, что имеется под рукой. И того, кто имеется… Единственное, на что могла сейчас надеяться Верховная жрица, так это только на то, что его собственная племянница достаточно сообразительна для того, чтобы не сделать каких-нибудь серьёзных ошибок в решении этого вопроса? Хотя сейчас этот разумный находится где-то в неизвестности. Но всё же оставалась надежда на то, что поставки ресурсов не прекратятся. Ведь он уже сумел зарекомендовать себя исполнительным и честным партнёром в этой торговле? Поэтому не стоит о таких вещах забывать. А значит, к нему тоже следует относиться таким же образом. Честным и достойным. Что для дроу не было особой сложностью. Чего нельзя было никогда сказать про эльфов. Эти разумные всегда пытались хитрить, и играть именно на том, что якобы они являются Детьми Света. Что, по сути, было довольно сложно доказать. Если учесть все те интриги и проблемы, которые старательно происходили на соседних территориях, заинтересовавшие каким-либо образом тех же самых эльфов? Уже только поэтому можно было понять, что все эти дела там происходили именно после их весьма своеобразного вмешательства. И не просто так. Уже люди начали даже понимать всю гнилую натуру этих выходцев из Великого леса. Хотя у этих разумных чаще всего возникали проблемы, именно по той причине, что они по большей части, через пару-тройку поколений, просто забывали о тех гадостях, которые им делали эльфы. Что тут можно было сказать? Эти лесные выскочки умели запудрить мозги кому угодно. И тут не поспоришь. Однако сами дроу обладали достаточно долгой памятью. И прекрасно помнили всё то предательство и злобу, которую эльфы старательно позиционировали в отношении их народа. Так как они были старыми врагами. А по-другому дроу эльфов не воспринимали.

Именно поэтому Ассарития Ниа Фаргит заранее понимала, что эти же эльфы могут попытаться всё-таки нанести им очередной удар в спину, постаравшись выяснить то, по какой причине дроу в последнее время стали слишком часто получать Благословение Тёмной Богини? А это всё напрямую зависело от поставок ресурсов. К тому же, из того самого гномьего дерева достаточно хорошо было изготовлять те же самые посохи для тёмных магов. Поэтому эти разумные могли использовать больше силы и возможностей. И тут ничего не поделаешь. Ради этого дроу были готовы пойти на многое. Именно исходя из этих соображений Верховная жрица и предлагала предоставить нескольких гвардейцев – пауков для защиты этого разумного? Можно было, конечно, отправить туда ещё и парочку убийц – Теней, чтобы они помогли обеспечить его безопасность? Ведь от этого сейчас зависит многое у дроу? Однако этот разумный отказался от подобного. Всего лишь по той причине, что ему пока ещё некуда было приводить таких охранников. Почему?

Хотя… Этот разумный говорит о том, что возможно в скором времени, такое место у него всё же появится? Значит, есть шанс… Тот самый шанс, который позволит дроу усилить свои возможности и позиции. Даже на поверхности это мира. Что для приверженцев Тёмной Богини могло стать очень большим успехом. Особенно в противостоянии со старыми врагами.

Поиск выхода

Как я и рассчитывал, молодая баронесса Лан Ранит не смогла отказать графине Лан Варман, которая встретила её в городе во время прогулки, и пригласила к себе совсем немного посплетничать. К тому же, характер графини был известен в королевстве. И практически все знали, что она в своём доме не привечает никого, кто ведёт себя по наглому и хамски. Поэтому баронесса не особо переживала, и направилась к ней в гости. Однако, она немножко не учитывала того факта, что в этот раз её там ждала весьма неожиданная встреча. Причём, в присутствии Сферы Молчания. Эта молодая дворянка не знала элементарных вещей. Например, о том, что такие артефакты активируются отнюдь не просто так. Не для того, чтобы сплетничать. Я не знаю, на что она рассчитывала, когда услышал о том, что графиня хочет сказать её что-то весьма интересное? Может быть она думала, что речь пойдёт о короле Ранде? Возможно… Однако в данной ситуации она оказалась в моих руках. Дело в том, что я находился рядом, просто присел за диваном. На который её и усадила весьма гостеприимная хозяйка. Знаете… В такой момент я чувствовал себя как какой-то школьник, старательно прячущийся в женской раздевалке. Никогда у меня такого опыта раньше не было. Надо будет подумать над тем, чтобы в случае необходимости предусмотреть подобные сюрпризы для потенциальных врагов?

В моём замке потайные ходы имелись, и в большом количестве. Знаете… Когда ты что-то делаешь фактически сам, с помощью элементаля Земли, который является одновременно и прорабом, и каменщиком, и архитектором, подобное не так уж и сложно сделать в тайне ото всех. По сути, про эти подземные и потайные ходы в стенах не знал никто кроме меня. Что и должно было мне помочь перемещаться из одного помещения в другое безопасно и незаметно. А учитывая тот факт, что фактически все стены этого строения были пронизаны магией Земли, можно понять ещё и то, что выяснить мои перемещения по его территории будет просто невозможно.

Однако тут такой возможности у меня не было. Поэтому приходилось прятаться за диваном. Слуги графини уже были все в курсе наших планов. Но предать графиню они не могли. Поэтому, когда баронесса Лан Ранит просто прошла и села на этот диван, я просто поднялся сзади, и зажал ей рот, всунув прямо туда порцию той самой мази гоблинов. Девушка несколько раз судорожно дёрнулась, и неожиданно обмякла. Видимо испугавшись того, что попала в чужие руки? Дальше было дело техники. И спустя всего лишь один колокол, передо мной сидела уже весьма послушная особа, которая была согласна выполнить абсолютно любой приказ. Лишь бы он исходил от меня. После чего, я аккуратно передал ей своеобразный шип, с той самой колючки с ядом из Чёрного леса. Этой колючкой нужно было аккуратно уколоть её папашу. Жестоко? Да. Я с этим даже не спорю. Однако, при всём этом, я прекрасно помню о том, что этот старый интриган наверняка постарается испортить мне все возможное? Поэтому можно было понять и то, что лучше его на данный момент банально устранить. К тому же, графиня Лам Варман уже дала Ночной гильдии заказ на его сыновей. Судя по которому, их судьба должна была в скором времени стать весьма печальной. Хотя бы по той причине, что один из них, который уже должен ехать в Академию магии, банально по дороге погибнет. Мало ли, что может случиться? Вдруг над дорогой летала шальная стрела? Тут уж ничего не поделаешь. Есть вещи, которые приходится учитывать заранее. Каким бы сильным магом не был бы этот молодой разумный, он всегда может просто погибнуть. Случайно… И в данном случае этот вопрос даже не обсуждается. Хотя бы по той простой причине, что мне не нужны были те, кто будет мешать. Однако эти разумные, которые были выходцами из данного баронского семейства, могли постараться подпортить мою жизнь. Значительно. Всего лишь из-за того, что, как оказалось, сам барон Лан Ранит воспитывал их достаточно своеобразно. Никаких понятий о Чести и Достоинстве дворян он в головы им не вкладывал. Эти разумные должны были идти по головам, ради достижения собственных целей. И поэтому можно было понять то, почему этот старик настолько был предвзят ко всему происходящему вокруг него. Именно из-за того, что сам воспитал таких вот гиен. готовых вцепиться в горло друг другу. И теперь он боялся за свою жизнь. Так как заранее подозревал, что его же собственные детишки могут отправить на тот свет даже своего папашу.

Именно поэтому недолго подумав, я просто предложил девушке тот шип, который можно было расположить в кольце. Она просто подойдёт к отцу, и дотронется до него именно украшением. В котором будет своеобразный шип. Как факт, старик уколется, и всё. Этот яд был достаточно специфическим. И противоядия против него не было. Я уже об этом точно знал. Так как во время одного из занятий по варению зелий, спросил у преподавателя о том, что за яд такой странный у меня есть? Который я ему предоставил в качестве небольшой пробы в виде порошка. Этот порошок я сделал из той смолки, которую соскрёб с колючек этих кустов. Долго над ним бился маг-подаватель из Академии. Но так и не понял того, как его можно нейтрализовать. К тому же, яд был мгновенного действия. И когда я ему рассказал о том, что это яд с колючих кустов из Чёрного леса, этот разумный долго ругался. Потому что издревле известно главное. Противоядия от ядов из Чёрного леса просто нет.

Вот из-за всего этого я сейчас и рассчитывал на то, что в данном случае получу то, что мне нужно. Главное, чтобы сама эта девчонка, по глупости какой-нибудь не поцарапалась об этот шип. Конечно, кто-нибудь тут же скажет мне о том, что в данном случае можно было бы сыновей этого барона оставить в живых? Можно было бы… Однако, учитывая тот факт, что эти разумный сразу же кинутся друг другу горло грызть за наследство, можно было понять ещё и то, что в этом случае может пострадать и сама девчонка, насчёт которой у меня теперь были большие планы. А мне это было ни к чему. Возможно, вы тут же спросите у меня о том, зачем было бы вредить ей со стороны собственных братьев? А тут всё просто. Наследство. И то же самое приданое самой этой молодой девушки. Ведь для того, чтобы выдать её замуж, за этой девушкой должно числиться приданое. Деньги… Земли… Или ещё что-нибудь. Естественно, что такое приданое её братья захотят оставить себе. Ну, а зачем делиться тем, что ты не хочешь никому отдавать? В том-то и весь секрет. Мне нужно было обеспечить эту девчонку приданым в виде её собственного баронства. По крайней мере, так её общение с графиней Лан Варман будет выглядеть вполне естественно. Две самодостаточные дамы, которые имеют собственные деньги и собственные земли. Конечно, учитывая наличие возле графини кучи ухажёров, которых она сама старательно время от времени старалась прореживать, можно понять и тот факт, что всегда возможны какие-нибудь проблемы? Особенно, если какие-нибудь молодые дворяне решат всё-таки обратить внимание на молодую дворянку с приданым в виде баронства? Ну, да… Однако внимание короля Ранда к этой особи явно вынудит всех задуматься о необходимости подобной конфронтации.

К тому же, сам факт того, что с её семьёй случилось такое горе, всё равно вынудит короля Ранда встретиться с ней. Ведь он должен будет её признать как Наследницу семьи Лан Ранит? И именно во время этой встречи они и могут помириться. А дальнейшее всё будет зависеть от изворотливости самой этой девчонки. Хотя, надо сразу сказать о том, что сейчас она больше думала обо мне, чем о своём сюзерене? Но при всём этом, мне сразу стоит отметить тот факт, что в данном случае я даже и не думал о том, что она могла бы любить короля. Скорее всего, он был ей нужен из-за интересов собственного папаши? Зато теперь всё это дело будет полностью под моим контролем. По крайней мере, я буду точно знать о том, что происходит при дворе короля. Возможно, вы тут же у меня спросите о том, зачем мне это может нужно? Ведь когда-нибудь, в будущем, корону оденет его сын? Пускай одевает. Ведь этот разумный тоже рано или поздно заведёт себе любовницу? Можно будет и её взять под свой контроль.

Ко всему прочему, я сильно сомневаюсь в том, что у его королевы не будет собственных фаворитов? Нужно быть внимательным к таким вещам. Подобные разумные могут очень сильно влиять на события в целом государстве. Если кто-то считает, что всё это глупость, то прочитайте воспоминания о такой женщине, известной как маркиза де Помпадур (marquise de Pompadour). Была такая фаворитка у одного из королей Франции. Кажется, у Людовика XV? Так вот… Эта женщина имела огромное влияние во Франции. И, по сути, многие с ней были вынуждены считаться. Хотя, в то время, Людовик менял любовниц как перчатки. Однако эта женщина была рядом с ним всё время. И с ней считались даже политики. Поэтому можно понять причины моего беспокойства? Тем более, что я уже сам видел то, на что способна красивая женщина, просто имеющая возможность повлиять на своего мужчину. Ведь и в прошлый раз именно это баронесса, как она мне сама признавалась, посоветовала королю Ранду подарить мне тот перстень. Сейчас она, конечно, сама уже сожалела об этом? Но когда я понял то, почему именно она сожалеет, то долго смеялся. И пояснил ей тот факт, что тогда, своим своеобразным вмешательством, она сыграла мне на руку. Но никак не королю. А именно мне. И я получил то, что мне было нужно. Так как она таким образом дала мне повод не идти на поводу у этой венценосной особы, что для меня имело достаточно серьёзное значение. Главное, что сейчас надо будет ловить её родственников, которые тут же бросятся в столицу, чтобы предъявить свои права на наследство прямо перед королем. Так как было понятно главное. Кого из них признает король, тот и станет следующим бароном Лан Ранит! Поэтому нужно было сделать так, чтобы они не смогли это сделать. Учитывая все интриги этого старика, я понимал тот факт, что врагов у него вполне хватает. А значит, искать тех, кто был заинтересован в его смерти, будут именно там… Среди тех, кому когда-либо этот разумный мог перейти дорогу. А не там, где могу находиться я. И для меня это имеет достаточно большое значение. К тому же, я всем своим видом демонстрировал полное отсутствие интереса со своей стороны к внутренним делам королевства Муран. Поэтому подозревать меня в том, что я решил сунуть свой нос в интриги придворной жизни, просто никто не станет. Так как всем понятно, что для этого нужно быть действительно заинтересованным в подобных делах. Я же как бы таким не был. И заранее позиционировал себя, как абсолютно никак не интересующийся такими делами разумными. Так что именно меня подозревать в таких делах будут в последнюю очередь. И это факт…

Как я узнал на следующий день, всё сложилось как нельзя лучше. Когда баронесса Лан Ранит зашла к своему отцу в кабинет, тот как раз пил вино. И потом даже маг иллюзий доказал тот факт, что барон мог отравиться именно вином. Лёгкий след от укола шипом, который сделала девушка, когда просто подошла к отцу, и положила свою руку сверху на его, никто так и не заметил. Но сам факт того, что все симптомы отравления имелись, стоил отдельного упоминания. Убедившись в том, что в вине не было яда, маги-дознаватели из Тайной службы королевства сделали вывод что яд был эльфийский. Он успел разложиться раньше, чем прибыли маги-дознаватели, и провели проверку этого трупа. Всё. Да! Не зря эльфы старательно заслужили себе подобный авторитет в виде интриганов огромного масштаба. Результат эффективности их вмешательства сыграл в этот раз именно в мою пользу. Кто бы знал, что так всё повернётся?

Хотя сейчас и это было не суть важное. Ещё через неделю я узнал ещё и о том, что её братья, направившиеся поочередно в сторону столицы, попали в засаду разбойников. Где и погибли. Причём, судя по тому, как именно они погибли, можно было понять, что один брат… Младший… Помог старшему умереть. Знаете… Кинжал в спине, который легко опознать по пустым ножнам хозяина этого оружия, говорит о многом. Однако за выполнение заказов всё равно пришлось заплатить. В общей сложности всё это обошлось графине Лан Варман в двадцать тысяч золотых. Но она была не в обиде. Потому что я отдал ей эти деньги. Так как заранее понимая, что у неё вряд ли хватит средств на такой сюрприз, мне пришлось раскошелиться. Зато теперь, у молодой баронессы Лан Ранит просто не было выбора. Она должна была появиться перед глазами своего сюзерена, который будет вынужден её простить. Одно дело, когда ко двору не допускают молодую дворянку, являющуюся дочерью придворного… И совершенно другое – когда речь идёт о вассале короля, который может быть и провинился. Но не настолько, чтобы его не допускать на различные мероприятия королевского значения.

К тому же, признать свою вину девушка сейчас была полностью готова. Зато король не сможет обвинить её в чём либо, не имея жёстких оснований на это. Ну, что же… Он объявит на всё королевство, что она давала ему советы, которые этот разумный банально исполнял без раздумий? Это же глупо само по себе. На такое он не пойдёт. Поэтому можно было понять то, насколько легко удалось вернуть баронессу в его постель. Буквально через день графиня Лан Варман с лёгкой усмешкой рассказывала мне о том, что король и баронесса помирились. Но баронесса получила жёсткое предупреждение о том, что в политику ей лезть нельзя. Естественно, что девушка поклялась всеми Богами – Покровителями, что не думала о том, насколько серьёзная сложится ситуация из-за её простого ревнивого высказывания. Король Ранд, конечно, потом долго смеялся. Но всё-таки успокоился. При этом, я запретил баронессе минимум месяц вообще влезать в какие-то интриги при дворе. Не надо делать таких глупостей. Пусть король думает о том, что контролирует её с ног до головы. Я понимаю, что сейчас за ней будут внимательно наблюдать. Так что ей надо сделать так, чтобы наблюдатели убедились в её покорности и послушности. А потом начнём потихоньку действовать.

Кстати… Она должна будет мне в скором времени доложить, что происходит среди представителей королевской семьи. Просто у меня в последнее время сложилось стойкое впечатление, что не всё так было просто у этих разумных, как можно было бы подумать? Как будто бы они между собой в чём-то поссорились? Мне хотелось узнать правду о том, что именно там происходит. А для этого мне и нужен был агент. Тот самый агент, который сделает всё ради того, чтобы я получал информацию вовремя. К тому же, я понимал ещё и то, что эти разумные явно могут захотеть продвигать какие-то собственные интересы? Именно это я и должен был знать. Тем более, что от этого могло зависеть очень многое. В первую очередь, мне были важны именно возможности. На которые в любой момент у меня могли попытаться забрать. А это было просто недопустимо. Я понимал, что такие вещи просто так нахрапом не делаются? И заранее я предполагал, что всегда могут появиться те, кто захочет меня подмять под себя. Как раньше это хотел тот же король Ранд, и его брат герцог Лан Маурус? По сути, эти разумные были сами виноваты в том, что я полностью охладел к интересам королевства. И сейчас старался решить вопросы именно так, как может быть нужно и выгодно именно мне, а не кому-то ещё.

Разобравшись с этими дамочками, я решил заняться другими делами. Которые у меня были на данный момент более насущными. При помощи верного слуги я подкинул записку послу Дроу. После чего, возле моего дома появилась группа этих разумных, поставивших очередные грузы. В обмен они получили то, на что так рассчитывали. А немного позже появилась и та самая девушка-дроу из Великой семьи Фаргит, которая должна была приобрести у меня редкий груз. Очередной ствол королевского меллорна, а также и Сердца Жизни. Аж три штуки. В ответ они предложили мне ещё одного вдребезги раздолбанного голема Древних. Вот тут я сразу видел то, что этот голем в таком виде уже был достаточно давно. Свежих вмятин и сколов на нём не было. Даже более того… Учитывая отсутствие у него одной из ног, дроу приложили к нему две другие. Явно доставшиеся от другого голема, и причем обе левые. Но все равно. Их приложили. Для укомплектования. Вот скажите мне, пожалуйста… С кем мне выгоднее иметь дело? С дроу, которые старательно выполняют все, даже устные договорённости, и стараются укомплектовать партию груза максимально возможно… Или с гномами, которые постоянно пытаются меня в чём-то обмануть, или даже смошенничать? По-моему, выбор будет вполне очевиден.

Подумав о гномах, я практически сразу понял, что говорят мне мои предчувствия. А говорили они мне напрямую о том, что в этот раз меня может ожидать какой-то сюрприз? Открыто связанный с тем фактом, что гномы явно будут излишне недовольны моей самостоятельностью? Ведь я теперь отказался вообще предоставлять им руду чистого мифрила? А про Слёзы Гор тут и речи быть не может. Ну, как я могу общаться с разумными, которые всё время пытаются меня обмануть? Не знаю… Вроде бы всё уже было обговорено. Однако я подозревал, что они могут опуститься до каких-нибудь глупостей. Именно поэтому, я и решил подстраховаться заранее. Разрешив своему управляющему нанять группу наёмников, которые будут заниматься моей собственной безопасностью. Конечно, я и сам могу неплохо железкой помахать. Однако, я уже и сам убедился в том, что, например, появление какого-нибудь случайного стрелка, с отравленными стрелами, может подпортить жизнь и мне? Поэтому лучше было бы подстраховаться от таких случайностей. И банально не допускать их.

Именно поэтому возле моего дома сейчас и появилась группа разумных. Достаточно неплохой садовник, тот же самый конюх, и даже служанка с кухаркой. Все эти разумные были специально проверены. И, как оказалось, руководство Ночной гильдии настоятельно им порекомендовало не делать глупостей в мой адрес. Почему? Да всё просто. Я это понял, когда в один из вечеров прямо ко мне под дом приволокли двух тяжело раненных разумных, один из которых был достаточно знаковой фигурой среди членов Гильдии убийц. Так что, можно было понять, на что они рассчитывали. Я этих двоих поставил на ноги. Они отлежались в моём подвале. После чего, буквально через пару дней, ушли уже своими ногами. А мне потом, через моего управляющего, передали пару тысяч золотых. Видимо Ночная гильдия прекрасно оценила мою работу, и теперь представители этой организации просто предпочитали со мной не ссориться? Как я уже не раз говорил, маги Жизни были достаточно редкими среди одарённых. Как факт, в данном случае у них просто не остаётся выбора. Им нужно найти способ со мной сотрудничать. Я же не задаю лишних вопросов. Банально лечу, после чего отправляю их обратно. Домой. Ну, а что? Какой мне смысл пытаться им диктовать свою волю? По сути, в данной ситуации, я больше действовал как доктор, сделавший однажды свой выбор. Клятва Гиппократа! Может кто-то помнит такое? Именно поэтому я и не собирался делать поспешных решений в данном вопросе. Потому что подобное могло быть чревато проблемами. А мне в данном случае так было даже удобнее. Всего лишь по той причине, что эти разумные имели своё влияние в городе. Не только в Нижнем, но и в Среднем, где я часто мог появляться. Я не считаю район мастеровых. Там я появляться не собирался. Так что для меня были определённые причины поступать подобным образом. Да и эти разумные, которые могли испортить у меня жизнь, если, например, кто-то объявит на меня охоту, сейчас старательно оберегали мои интересы. Поэтому я не особо переживал.

Как ни странно, но дроу снова завели разговор о том, что предлагают мне свою защиту. В ответ, я просто упомянул о том, что проживаю в такой местности, где они мне своей тёмной магией особо помочь-то и не смогут. Вот навредить… Могут. Это да! А помочь… Вряд ли… Поэтому было бы желательно не устраивать полноценных фокусов подобного рода, пока я не подготовлю всё для них. К тому же, во время общения – эта молоденькая девушка-дроу снова попыталась у меня выяснить тот факт, о какой именно тёмной стороне, и приверженцах тёмной стороны, я ей говорил во время одной из наших прошлых встреч? Однако, я просто отнекивался тем, что об этом она узнает позже. А сейчас ещё рано. Тем более, что у меня нет пока что причин делать подобное. Вот когда я буду уверен в том, что никаких гадостей на государственном уровне не получу от того же короля Ранда, или его брата – герцога, тогда у меня будет возможность пригласить их ко мне. Так сказать, в качестве своеобразных поселенцев.

Кстати… Когда я упомянул о поселении, Шариисса Ниа Фаргит тут же насторожилась. Так как прекрасно поняла то, о чём идёт речь. Ведь речь открыто шла о создании анклава дроу на поверхности этого мира, а никак не в подземельях. А для них, видимо, это была больная тема? Ну, а что вы думали? Попробуйте сами пару тысяч лет прожить в подземельях? А я на вас посмотрю! Умничать любой сможет, кто не был в их условиях. Не зря на Земле была поговорка – если ты хочешь кого-то осудить, то сначала одень его обувь, и пройди его дорогу! Такие поговорки не появляются на пустом месте. Я уже об этом говорил. Если кто-то не понимает, то тут уж ничего не поделаешь. Кстати, теперь встречи с этой девушкой-дроу у меня будут происходить… На территории парка Академии. Она даже не поняла того, как я оказался там… В парке… Где мы с ней и встретились. Она была просто шокирована таким фокусом с моей стороны. Встречались мы с ней на той самой лавке, в глубине парка. Место это было не особо людное. Туда даже в хорошие дни мало кто забредает. Просто там у меня был дополнительный выход из моего подземного коридора. Там было одно большое дерево, имеющее дупло. Так вот, через это дупло, я выбирался наружу. Хитро придумано? Я просто, при помощи магии Природы, вырастил это дерево в огромный дуб. Достаточно большой и с мощным стволом. Только вот внутри этот ствол был пустой. Там был канал, ведущий в одно из моих подземелий. Естественно, что там были и специальные заслонки из дерева. Чтобы не привлекать лишнего внимания к тому, что происходит под землёй.

Ну, это и не важно. Важно было именно то, что она не ожидала меня тут встретить. И когда мы встретились, она тут же вывалила на меня достаточно большой ворох информации. А потом сбегала в общежитие за товаром, который у неё был в сумке Путешественника. Ведь они хотели купить у меня те самые Сердца Жизни и ствол королевского меллорна? Оказалось, что они уже опробовали этот артефакт? И им всё понравилось. И не только им. Жрицы Чёрного храма захотели получить свою долю в этом вопросе. Ну, и передали соответствующие предметы на обмен. Надо сказать, что груз, который привезла девушка, был достаточно значительным. Я передал ей в ответ то, что они заказывали. А потом дождался пока она уйдёт, чтобы исчезнуть. Я имею в виду исчезнуть с территории Академии. Ну, не буду же я там постоянно заседать? Это само по себе глупо. И не стоит таких вещей делать, не предусмотрев возможности для отступления. Такие вопросы нужно контролировать всегда и заранее. Их не стоит оставлять по той причине, что если ты не будешь иметь возможности сбежать, то можешь попасться на глаза тем же преподавателям Академии. И что тогда мне делать? Я не могу из парка внаглую бежать до зданий Академии, чтобы через их подвалы спуститься в свои подземные переходы. А также не могу на глазах этих разумных пересекать забор. У меня есть браслет-ключ. Но зачем об этом знать посторонним? А девушку я успокоил, просто заявив ей о том, что так как я являюсь четырёхкратным чемпионом ежегодных состязаний, то являюсь почётным гостем Академии в любое время дня и ночи. Ведь таких чемпионов у них ещё не было? Это объяснение успокоило Шарииссу. А мне дало возможность теперь с ней общаться именно так, как нам нужно. Без каких-либо проблем. Ведь никто не ожидает моего появления на территории Академии? Ну… Кроме той самой магистра Воды Литии Харса, которая уж очень меня ждёт… Зато она сейчас собирает все слухи и знания, которые мне нужны. А для чего? Да просто я прекрасно понимаю главный фактор. Магические силы мне понадобятся. И в первую очередь я собирал информацию про тех, кого из Академии магии просто выгонят за какие-либо нарушения. Для чего мне это нужно? Потому что эти разумные имеют определённые знания и магический потенциал. Как вы думаете, куда в первую очередь эти разумные направятся? А я вам скажу… Отнюдь не домой. Дома тоже с них спросят за то, что им пришлось потратить большие деньги. И всё зря. Они отправятся в Орден Отверженных. А эта группировка разумных объявила на меня полноценную охоту. Поэтому я предпочитал не допускать их усиления. Каким образом? Можно этих разумных подмять под себя? Можно… А можно…

– Кстати… А чем занимаются те самые магистры, которых благодаря мне изгнали из Академии? – Задумчиво хмыкнул я, и тут же вызвал к себе управляющего, потребовав у него, чтобы он постарался собрать мне информацию про этих разумных. Если они на территории королевства Муран, то мне нужно с ними пообщаться. Причём я намеревался пообщаться с ними от души. Например, использовав их как своеобразные жертвы на алтаре? Либо сам усилюсь, либо усилю свой отряд некротических тварей. Что так, что этак, мне будет выгодно. Но мне хотелось выяснить то, чем занимаются эти умники? Заодно я на всякий случай попросил его собрать всю возможную информацию про всех старых магов, которые уже отошли от дел. Зачем? Да всё за тем же. Я сначала выясню, чем занимаются такие разумные. Уточню и то, какие у них имеются заслуги. Если это действительно достойные персонажи, то пожелаю им удачной старости, и лёгкого посмертия. А если же они успели замазаться в чём-нибудь таком… Грязном… То… Добро пожаловать на алтарь. И даже их деньги этим разумным не помогут. Ну, а зачем тратить такие ресурсы, и впустую? Вот что будет, если они умрут? По сути, ничего серьёзного. Если рядом нормальные и адекватные разумные, то тела этих магов просто сожгут на костре до пепла. А вот пепел уже будет захоронен. Всего лишь из-за того, что из этих останков может появиться какая-нибудь некротическая тварь. Поэтому допускать подобного просто нельзя. А вот я смогу использовать, как их останки, так и силу этих разумных. Всё зависит от того, что они из себя представляют на самом деле. Я не забыл про тот Дар, который дал мне Древний Бог – Путешествий. Поглощать и усваивать магическую силу различных разумных. Он же меня тогда, кстати, старательно предупредил о том, что если о моём присутствии в этом мире узнают те же самые местные Божественные сущности, то они наверняка постараются меня уничтожить? И что это для меня может значить… Просто смерть. А мне понравилось жить! В этом мире я мог добиться чего-то. Я в данной ситуации зависел только от себя самого. Ни от кого-то ещё. Только от себя.

Именно поэтому я и считал нужным пытаться удержаться здесь. И умирать мне уже не хотелось. Кстати… Когда я жил на Земле, у меня такие мысли о смерти бывали минимум раз в неделю. Именно из-за того, что люди, которые меня окружают, старательно пытались меня использовать и уничтожить. Здесь происходит примерно то же самое. Только, в отличие от земных обстоятельств, здесь я могу сопротивляться. Могу что-то сделать. И могу, при помощи своего ума и сообразительности, как та же самая птица – секретарь из мультика "Тайна третьей планеты", получить хоть какую-то выгоду. Хотя бы тем, что использую свои знания именно на пользу самому себе А не кому-то там ещё. И об этом забывать не стоит. И всё из-за того, что многие разумные в данном случае просто сами попадаются в ловушку. Пытаясь использовать меня, они совершают обычную ошибку тех, кто недооценивает своего противника. И в результате этого, такие разумные сами становятся, в лучшем случае для них, моими слугами и исполнителями. А в худшем… Пепел – это тоже удобрение! По крайней мере, лучше в лесу будут расти различные орехи, ягоды, и грибы. Кстати… Грибы в Чёрном лесу были тоже не маленькие. Когда я первый раз увидел гриб, размером с человека, то испугался. Сразу пошли ассоциации с Чернобылем. Но тут всё было немножко по-другому. Это был обычный гриб без какой-либо радиации. Просто очень крупного размера. К тому же, есть некоторые грибы, из которых делали весьма неплохие настойки? Один из манускриптов, который я нашёл в лавках старьёвщиков, был как раз о полезности грибных настоек. И знаете, что самое интересное… Сейчас, после того как я передал эти рецепты шаману гоблинов, он пытается сварить что-нибудь такое, вроде грибной настойки. Чтобы порадовать меня, когда будет возможность. Ну, а я разве отказываюсь? Нет, конечно же.

К тому же, некоторые грибные настойки, по своим свойствам были весьма интересные. Например, там была одна настойка, которая не оставляет фактически следов, кроме обычного опьянения, но делает разумного более внушаемым. То есть, подпоив кого-нибудь такой настойкой можно у него что-нибудь узнать, что так бы он мне не рассказал? Или же посоветовать что-нибудь, что этот разумный сделает именно так, как будто это его собственное решение. При этом, он даже не поймёт того, что случилось. И будет, возможно, даже считать меня своим врагом. А это важно.

– Баронет Анд Рей! Неужели это вы? – Услышав странно знакомый голос, я медленно повернулся, и постарался как можно вежливее улыбнуться молодой девушке, которая весело улыбалась, сидя в своей карете. Надо же было мне напороться, как ни странно, а именно на дочку герцога Лан Маурус? Скорее всего, она появилась здесь отнюдь не случайно? Есть у меня такое подозрение. Судя по всему, её сейчас пытаются использовать в качестве своеобразной приманки для меня? Всё может быть. И всё только из-за того, что я банально столкнулся с теми самыми представителями Тайной службы королевства. которые и могли привлечь эту девушку для своеобразной охоты за мной. Но это было бы и немудрено… Я же не собирался так легко им сдаваться? Одна только попытка провокации возле дуэльного круга чего стоила? Тогда эти разумные пытались столкнуть меня лбом с представителями Империи Самар. Вернее, я сам должен был с ними столкнуться. Однако я уверен в том, что этот Мастер Меча и два его внука – Мечника не могли появиться полностью случайно на моём пути? Кто-то же их вывел на меня? Я был уверен в том, что эти разумные не могли сами полностью охватить своими подкупленными разумными территорию города. Слишком уж непредсказуемым мог быть такой случай. Скорее всего, когда я приехал в город, стражники сразу донесли в Тайную службу королевства о том, что я появился в столице. А уже эти умники, тут же, через специально подосланных разумных, уведомили этих дворян о том, где именно я нахожусь. И результат был на лицо. Совершенно случайное столкновение разумных, которое должно было по всем законам жанра закончится кровопролитием. Однако, они не учли именно того факта, что этот старый граф Империи прибыл к нам не просто для того, чтобы пролить чью-то кровь. Он прибыл сюда именно для того, чтобы выяснить истинное положение дел. И, по возможности, постараться помочь восстановить справедливость. И, как ни крути, ситуация в данном случае была такова, что я стал тем самым источником информации для этих разумных, который и помог это всё сделать. К тому же, другого варианта у них просто не было.

А вот у других разумных, которые в данном случае пытались сыграть в свою игру, всё пошло просто наперекосяк. По той простой причине, что наше общение с этим старым графом закончилось буквально на дружеской ноте. И без кровопролития. Наш тренировочный поединок за подобное я не считаю. Ну, а что? Ребята хотели увидеть опасность от школы Скорпиона? Я им от всей своей широкой души её продемонстрировал. Остальное меня не касается. А попутно я, возможно, решил и ещё одно дело, которое для меня имело большое значение. Скорее всего, тот самый командир гвардии Великого герцога Лан Риам должен был быть знаком с этим графом? Было у меня такое впечатление. Если это так, то стоит заранее понимать, тот факт, что как только дело дойдёт до столкновения интересов, эти разумные найдут общий язык? Но насколько всё это будет серьёзно, я пока что просто не знаю. Да и знать особо подобное у меня нет желания. Главное, что я пытаюсь остановить эту глупую охоту на девчонку имеющимися у меня возможностями. Остальное уже не так важно.

Конечно, кто-нибудь может тут же сказать мне о том, что было бы неплохо попытаться самому охмурить эту дамочку, и стать впоследствии Великим герцогом? Хорошо… А зачем мне это надо? Начнём с того, что территория Империи Самар, где имеются земли этого самого Великого герцога, находятся в другой стороне от той местности, что мне интересна. И совать свой нос туда я не вижу никакого смысла. Кому это может быть надо, те пусть и пытаются там что-то сделать. Я не вижу для этого причин. К тому же, стоит мне только туда сунуть свой нос, как тут же меня постараются вмешать во все эти интриги, которые там сейчас во всю вьются вокруг интересов данных территорий. Мне это надо? Нет, конечно же. Именно поэтому я и хочу избежать внимания со стороны таких разумных. Которые могут рассчитывать на то, что таким вот бесплатным сыром заведут меня в мышеловку.

Вот и сейчас, появление этой самой дочери герцога Лан Маурус было слишком уж своевременным. Как раз именно тогда, когда я направился в гномий банк. Я как раз хотел им предложить вариант с морозильной камерой. Знаете, почему? Устройство в данном случае не зависело бы от тех самых магов, которым приходилось бы постоянно обновлять это магическое плетение, и как-то поддерживать его. Я имею в виду те самые плетения Нетления, которое многие используют. Однако мне это проще делать по той причине, что, например, мой дом находится возле источника силы Земли. Мой замок также находится на источнике Земли. Хоть и искусственно созданный, но всё-таки он там есть. Как плюс к этому всему добавьте ещё и внутри имеющийся алтарь. Всё это подпитывает внутренние магические плетения, которые действуют. А простолюдину что делать? Например, он не может позволить себе хотя бы раз в пару месяцев нанимать за золото мага, который исправит у него что-нибудь в шкафу, где хранятся продукты? Подправит магическое плетение и зарядит внутренний накопитель? Я же говорил, что маги имеют свойство жадничать. А, например, те же кварцевые кристаллы, которые используются в холодильниках, и будут использоваться в морозилках, вполне могут заправлять своей силой те же самые простые студенты Академии. Будет им что-то вроде своеобразной подработки? Чем, кстати, многие торговцы и пользуются. Так и студенты развивают свою внутреннюю энергоструктуру, и деньги зарабатывают… А так как они ещё не полноценные маги, то и деньги большие за свою работу драть не будут. Всё закономерно. Чего не скажешь про услуги какого-нибудь обученного мага, даже четвёртого ранга. Какие, хотя и не представляю из себя большого значения для какого-либо из государств, в виду своей большой численности, зато в таких случаях они старательно изображают из себя пуп Земли на ровном месте. Что часто играет свою роль опять не в том направлении, что им может быть нужно. К тому же, никто не просит этого одарённого полностью сливать свой магический запас в эти накопители. Это никому не нужно. Но хотя бы пару-тройку в день он мог бы заполнять. При этом, получал бы по паре серебряных с одного такого кварцевого накопителя. Всё. Не так уж и много. Но деньги в карман бы всё равно капали. Посчитайте… Каждый день минимум пять-десять серебряных. К концу недели и до золотого накопится? А это всё-таки достаточно приличные деньги. Надо просто постараться.

Эти же разумные редко когда действовали подобным образом. Просто по той причине, что не считали нужным разменивать на такие мелочи. Как результат, вся эта ситуация, которая складывалась вокруг них, играла только против этих разумных. Как бы они не пытались извернуться. Поэтому можно было понять главный нюанс. Про который забывать не стоило. В первую очередь он открыто говорил именно о том, что такая морозильная камера простолюдинам явно может пригодиться. Например, тем самым, у которых есть серебро, но нет денег на то, чтобы пользоваться услугами магов. Так им приходится постоянно обращаться за различными продуктами на рынок, так как запасы таких ресурсов им тратить всё равно негде. Однако, в случае с морозильником, такие люди могли запастись продуктами на неделю, а то и две. А это всё-таки важно. Как ни крути. И вот я с этим решением шёл к гномам из Гномьего банка. Они уже знали о том, что я случайно, или по какой-то глупости, к ним просто не приду с подобными предложениями. И всё вроде было нормально. Надо же было мне столкнуться с этой красоткой именно здесь? Именно там, где я не хотел с ней встречаться.

Но тут уж ничего не поделаешь. Придётся всё-таки поговорить. Естественно, что я тут же сделал улыбку на лице. Хотя… Задорнов сказал бы, что это была улыбка смертельно больного человека? После этого я подошёл к ней поздороваться. Извините ребята, но по обычаям жанра, именно я сейчас и был сейчас тем, кто должен к ней подойти, и поздороваться. А никак не она. Всего лишь по той простой причине, что это имеет значение именно для меня. Я же всё-таки баронет, а она дочь герцога? Именно поэтому я подошёл к её карете, в которой всё так же сидела девушка, вежливо поклонился, и поинтересовался тем, как она себя чувствует. Леди Варика тут же принялась щебетать о том, как провела эти месяцы Сезона Дождей в родовом замке своей семьи. И ей даже пару раз пришлось применять свои способности мага Жизни. Один раз было вполне серьёзно. Служанка поскользнулась и упала с лестницы. И могла остаться на всю оставшуюся жизнь парализованной калекой. Хотя и вряд ли слишком долго бы прожила бы после этого. Относительно… Но её госпожа всё-таки решилась, и подлечила несчастную. Браво. Что тут можно было бы ещё сказать? А вот второй раз был достаточно смешным. Их старый управляющий, по какой-то причине, вдруг решил как следует употребить дармового винца. И, как факт, изрядно перестарался. Так что девушке пришлось при помощи магии Жизни выводить из его тела всю эту отраву, которую тот умудрился в свой организм напихать при помощи кубка? По сути, он сам был во всём этом виноват? Но именно из-за того, что молодой дворянке была нужна практика, она так уж и быть взялась за это дело, и всё же постаралась исправить ситуацию. Мы немножко посмеялись, и… Она пригласила меня в гости. Как бывшего сокурсника и всё-таки своеобразного товарища по учёбе. Естественно, что я теперь просто не мог отклонить это приглашение. Леди Варика сказала, что в этот день у неё будет своеобразный приём молодых дворян. Поэтому мне не помешает с некоторыми из них познакомиться. При этом, девушка аккуратно погрозила мне своим тонким пальчиком, и заявила о том, что не хорошо мне было бы слишком рисковать. Оказалось, что по столице уже пошёл слух о том, что я набрался столько наглости, что пошёл на открытую конфронтацию с целым Мастером Меча. Естественно, что такое дело не замеченным не осталось. И многие из дворян были просто шокированы таким открытием, и пытались понять то, зачем мне могло это понадобится? В ответ я просто посмеялся, и рассказал о том, что эти разумные банально искали ответы на свои вопросы.

– Помните леди, как на пятом курсе один из студентов из Империи Самар, старательно дожидавшийся конца моей тренировки, пытался спровоцировать меня на столкновение? – Постарался я напомнить благородной девушке про ту ситуацию, про которую она наверняка прекрасно была осведомлена. – Так вот эти его разумные оказались его родственниками. Просто хотели уточнить, что тогда случилось. Оказалось, что этот выскочка, как оказалось, имел очень далёкое отношение к достаточно серьёзному графскому семейству, представители которого известны как достаточно серьёзные бойцы школы Орла. Но мне ещё тогда показалось странным его поведение. Слишком он как-то старался корчить из себя что-то несусветное? Как факт, мне пришлось его тогда убить. Вы же помните, эту историю? Так вот… Прибыли родственники, которые оказались настоящими представителями той самой графской семейки из Империи. Для них этот разумный был каким-то побочным отпрыском, и никаких прав на герб и титул просто не имел. Именно они и хотели уточнить, что произошло, и как погиб этот дурачок. А когда узнали подробности, то им стала интересна школа Скорпиона, в которой я некоторое время обучался. Поэтому мы и устроили, так сказать, тренировочный поединок.

– Тренировочный поединок? – Тут же рассмеялась девушка своим мелодичным голосом, но я в её голосе почувствовал своеобразную нервозность, которую леди Варика пыталась скрыть за этим смехом. – Это что же за тренировочный поединок такой, когда простой дворянин сражается по очереди сначала с двумя Мечниками, а потом и с Мастером Меча? Вообще-то школа Орла, про которую мне рассказывали, считается достаточно опасной? Если вы не знали баронет, мой отец некоторое время назад хотел заполучить себе хотя бы Мечника такой школы. Просто в качестве телохранителя для себя или моего старшего брата. И сейчас вы с такой лёгкостью заявляете мне о том, что это был просто тренировочный поединок? Да меня уже все знакомые замучили расспросами про вас. Ведь мы вообще-то учились вместе? А я про вас мало чего знаю. Поэтому многим хочется узнать что-нибудь о том, что это за школа такая Скорпиона, и чему там учат?

– Ну, не знаю… – Пожал я плечами, но заметив лёгкое постукивание веером по руке, что говорило о том, что девушка нервничает, я постарался немножко разрядить обстановку. – Школа Стрижа тоже считается достаточно опасной. Особенно если бойцы этой школы дерутся с представителями школы Орла в более стеснённой обстановке. Тут просто надо стиль боя по-своему выстроить. И всё будет нормально.

– Ой, баронет… Ну, кому вы это всё рассказываете? – Тут же отмахнулась она от меня веером, после чего просто постаралась сразу перевести тему разговора. – Вот придёте к нам на приём, а там и мой брат, и отец, послушают эти ваши рассказы. Мой брат, кстати, учится в школе Стрижа. Ему, наверное, будет весьма интересно ваше мнение об этой школе? Так что, я думаю, что в данной ситуации всё будет гораздо интереснее, когда вы поговорите о таких вещах с тем, кто хотя бы разбирается в таких вещах? И это явно не я. Так что, мы вас ждём. Вот там и расскажете про все свои похождения за последнее время. Интересно же всё-таки… Вы же, кажется, собирались в Чёрный лес какие-то изучения проводить? Мне тоже интересно послушать о том, чем может отличаться природа Чёрного леса от природы, к примеру, нашего родного герцогства?

На этой вежливой ноте мы распрощались с девушкой. Я отправился по своим делам, в банк гномов, а она куда-то поехала на своей карете. Надо сказать, что это приглашение заставило меня немного занервничать. По той простой причине, что подобные вещи случайно не делаются. Судя по всему, кому-то стало очень интересно то, что случилось в последнее время со мной. И вообще, что у нас произошло с этими дворянами из Империи Самар? К тому же, как я понял из их разговора, эти представители графского семейства не собирались задерживаться в данной местности. А значит, скорее всего, они сразу же отправились обратно в Империю. То есть, можно понять главный нюанс… Они не распространялись обо всех этих событиях. И всё то, что между нами случилось, осталось всем любопытствующим просто не известным. Судя по всему, подобная информация подобного рода стала интересовать слишком многих?

Исходя из всего этого, я понимал главную потенциальную проблему. Скорее всего, на эту встречу припрутся все, кому не лень? Особенно те, кому хочется, например, заполучить себе хорошего бойца, который может похвастаться тем, что справляется с какими-нибудь Мечниками или Мастерами Меча, сам при этом не имея особых заслуг? Кстати… Это был тот самый вариант развития событий, который я тоже всегда старался предусмотреть. И сейчас именно этот фактор и играет в мою пользу. Именно то, что у меня есть перстень мага. Кто-то, конечно, может попытаться сейчас сыграть на том, что я хороший боец на мечах, и предложит мне служить, например, гвардейцем или телохранителем? Только вот это само по себе глупо. Я никогда не соглашусь на такое. Более того… Я постараюсь избежать такого решения вопроса именно по той причине, что как маг я буду зарабатывать куда больше средств. И я не собирался подставляться до такой степени. Так как я всё заранее продумал. И соглашаться на простой контракт охранника не собираюсь. Если кому-то хочется пусть нанимают меня согласно законам государства как обученного мага. Знаете… Вся проблема для этих умников заключается именно в том, что даже если они загонят меня в подобные условия, то я буду себя позиционировать именно как обученный маг. Но как боец доказательств не имею. То есть, у меня есть меч с фигуркой на рукояти. Сражаюсь я неплохо. Но перстня Мечника или Мастера Меча я не имею. По сути, этакая тёмная лошадка.

Кстати… Некоторые разумные теперь могут меня рассматривать и как неплохого бретёра? Именно из-за того, что я заранее для этих индивидуумов выгляжу как нечто непонятное. И непредсказуемое. Никто из этих разумных не может даже предугадать того, на что я могу быть способен в какой-нибудь ситуации, открыто связанной с попыткой провокации на дуэль. Как результат, они могут попытаться меня нанять для устранения неугодных им разумных. Вот только мне это всё совершенно ни к чему. Поэтому, кому хочется, пусть пытаются выкрутиться подобным образом.

Сейчас же я направился к гномам, в отделение банка, которые увидев меня были немножко удивлены. Ведь для них было немного странным то, что я пришёл практически через пару дней, после того как у них уже побывал? Но как почётного гостя меня сразу же проводили в отдельный кабинет, где меня встретил управляющий этого отделения, налили превосходное вино, поставили на стол закуски. И принялись расспрашивать о том, какие дела привели меня в этот раз к ним? Я рассказал управляющему этим отделением банка о том, что у меня появилась за идея. Я помнил о том, как всё происходило с холодильником. Именно поэтому именно им мне было гораздо проще объяснить то, что я хочу. Конечно, морозилки и будут стоить немного дороже. Однако в том образце, который я уже изготовил и принёс с собой в сумке Путешественника, уже имелись замороженные фрукты, овощи, и даже мясо. И когда я выложил всё это перед ним, гном удивлённо принялся рассматривать, и даже попытался надкусить замороженную ягоду, похожую на клубнику.

– Но её тогда проще как леденец облизывать. – Тут же расхохотался я. И когда он понял то, на что я намекаю, так тут же буквально с хрустом вцепился в неё зубами. Я даже думал о том, что у него зубы сейчас повыпадают? Но ничего… Справился… После чего схватил пригоршню ягод, которые были заморожены, и бросился по всему отделению банка всем совать в зубы. Честно говоря, мне было даже страшно за этих гномов. Ведь так и без зубов остаться можно? После чего он сел изучать то, что я принёс в виде своеобразных документов. Я просто расписывал на пергаменте то, что и как делается, и подкалывал эти листы друг к другу, создавая своеобразную техническую документацию, или даже тетрадь. А изучал он этот материал где-то около колокола. Я успел за это время спокойно выпить кубок вина, и закусил фруктами. Лишь за тем, он с некоторым удивлением задал мне несколько вопросов. Но вопросы были по делу. Поэтому я спокойно на них отвечал. Не особо переживая о том, что он начнёт пытаться меня запутать.

Немного погодя мы заключили тот самый договор, как и по поводу холодильника. Мне идёт процент за использования моей разработки. А основные сливки, так сказать две трети собирают именно гномы. Я был не против. После чего мы ещё одним кубком вина закончили это дело, и, так сказать, подтвердили заключение договора. После чего я направился прочь. Как всегда опять обходя лавки тех самых разумных, которых я называл старьёвщиками. Ну, это те самые лавки, где часто продают различные находки из той самой Выжженной пустыни. В которую я со временем хотел бы попасть. Но немного позже. Не сейчас. На данный момент я просто не видел для этого никаких причин. Всё только из-за того, что у меня и так дел хватало. Судя по всему, на встрече у герцога Лан Маурус, куда меня так вежливо пригласили, меня ожидает допрос с пристрастием? Что-то мне подсказывает, что расспрашивать меня будут очень старательно? И в первую очередь изрядно постарается сама дочь герцога. Ну, естественно… Что она будет настаивать и на моём общении со своим батюшкой? Ну, а тут уже ничего не поделаешь. Придётся держать марку. И повод же какой придумали? Якобы, история этой своеобразной дуэли уже разошлась по всему королевству, не считая столицы. Однако, я немного в этом сомневаюсь. Скорее всего, её действительно ко мне подослали. Просто заранее рассказали леди Варике о том, что случилось на самом деле, и изобразили душещипательную историю, чтобы девушка действительно верила в то, что говорит. И, как факт, у них почти всё получилось. Если не считать того, что я в эту историю не особо поверил. Но тут уже ничего не поделаешь. Главное было устроить своеобразные провокацию. Что они и сделали. Девушка им поверила, и начала искать возможность исправить ситуацию. Или хотя бы пооткровенничать со мной.

Однако все эти попытки банально разбивались о то, что на самом деле происходило. Ну, а что вы хотите? Я вообще-то сам прекрасно понимаю, что всё это была просто обычная провокация. Меня пытались подловить на чём-то. Вот и посмотрим. Честно говоря, мне хотелось бы узнать всё о том, как сам герцог Лан Маурус будет объяснять причину моего появления у него на приёме? Ведь я, по сути, да и по их мнению, всего лишь выскочка? То есть, мне там, где собираются родовитые титульные дворяне, делать просто ничего. Они же меня туда пригласили. И вот же хитрость ситуации… Скорее всего, у них на приёме будет много тех, для кого я буду выглядеть белой вороной. Хотя… Есть один интересный нюанс… Подумав о котором, я едва не расхохотался в полный голос. Дело в том, что именно на таком приёме я и могу попытаться аккуратно зацепить тему захвата территории. Ну, а что? Территория свободная. Никто ею не пользуется. А я могу это сделать. Взять под свой контроль и жить там. Более того… Там есть весьма ценные ресурсы, которые я могу оттуда поставлять. Да только гномье дерево чего стоит? Уже только поэтому можно понять, что в данном случае я могу быть эффективным и полезным. Насколько именно, это дело такое… Третье…

Но в данном случае важнее был именно другой фактор. Что я сделаю то, на что за столько сотен или даже тысяч лет оказались не способны разумные, которые проживают на этих территориях. Вот и подумайте над этим… Ведь, как я уже рассказывал, раньше так становились дворянами. Как говорится, кто сколько успел захватить, тот и стал дворянином соответствующего ранга. Хотя территория Чёрного леса слишком велика. Кто-то может посчитать, что я не имею права сам ею распоряжаться? Ну, пусть попробуют отхватить у меня этот кусочек? Я никому этого не запрещаю. Можно будет даже на этом приёме, где наверняка найдутся те самые разумные, кто будет пытаться оспаривать мои возможности. Что может спровоцировать какого-нибудь идиота, чтобы он рискнул послать собственный отряд на захват территории Чёрного леса. Ну, а что? Пусть попробуют, а потом расхлёбывают последствия своих глупостей. Сомневаюсь, что там будет какой-то дворянин-вассал герцога Лан Маурус? Потому что герцог сам прекрасно понимает, чем чреваты подобные проблемы? И наверняка такой умник постарается предпринять все возможные меры, чтобы не понести каких-либо потерь при таком столкновении интересов? Скорее всего, такой идиот будет откуда-нибудь с центра королевства? А может быть и вассал другого герцога? Ну, что же… Чем сильнее припрётся ко мне в гости отряд этих смертников, тем больше у меня будет потом своеобразных подопытных кроликов для различных экспериментов. Я же рассказывал вам о том, что те же Мечники и Мастера Меча появились не просто так? Все эти разумные когда-то были подопытными. Я имею в виду первых Мечников и Мастеров Меча. Они были подопытными у тех же самых химерологов, которые просто выводили свой собственный образец эффективных бойцов. Как результат, они получили весьма хороших особей, которые были полезны. Ведь стать Мечником без воздействия специальных эликсиров и магии даже сейчас просто невозможно? А что это как не изменение организма разумных? Это именно и есть создание химеры. И с этим фактом не поспоришь. Кто бы там что не говорил, но это правда. Сейчас, конечно, когда процедура создания таких разумных уже была отработана, многие считают, что подобное вполне нормально. И подобным образом поступать вполне можно. Особенно, если разумные, которым предлагается подобное, согласен на всё. А знаете, почему это происходит? Я скажу… Вы можете мне не поверить. Но дело тут даже не в том, что такой разумный получает в результате таких изменений лучшие реакцию, скорость, и возможности своего тела. Нет. Он изменяется и перестаёт быть человеком. В большинстве своём, те же Мастера Меча, постоянно тренируются. И им нельзя бросать это дело. Почему? Что произойдёт, если они вдруг забросят тренировки? Они очень быстро умрут. Я просто наблюдал какое-то время за Мечником. И видел то, что у этого разумного метаболизм в организме был изрядно усилен. Более того… Он постоянно меняется. И если мышцы его организма не напрягать, он банально съедает сам себя. Вот давайте подумаем, что делает человек после хорошей тренировки, когда очень хорошо выложился и устал? В первую очередь он немножко старается отдохнуть, а потом обязательно… Покушает… Вот в этом и весь ответ. Организм Мечника и Мастера Меча зависит от приёма пищи. И её количества. Я обратил внимание сначала на преподавателя в Академии. Он же сам Мечник? Так и вот… Этот разумный постоянно тренируется, и… Ест. К тому же, эти ребята, когда я их пригласил в ресторацию, вина выпили немного. Зато всю закуску подмели, даже не заметив того во время нашей беседы. Вам это говорит о чём-то? В то время, когда я съел всего лишь пару кусочков фруктов, они съели раз в десять больше меня. Каждый. Вы понимаете то, о чём идёт речь? По сути, эти разумные поглощают пищу в больших количествах. Да, они зарабатывают немало. Но стоит ли оно того? В данном случае мой организм более совершенный. У меня нет этого жуткого поглощения пищи. Почему? Потому что им не хватает.

Кстати… Тот самый разумный кто имеет Дар, и становится Мечником, теряет в своём Даре. Почему? Да потому, что часть его внутренней энергии уходит на поддержание именно этих функций бойца. И как факт, он теряет в Даре где-то на одну – полторы ступени. Поэтому маги не занимаются таким способом усовершенствования самих себя. Они не хотят терять в Даре. Хотя в данном случае в эффективности они поднимутся. Ведь такой боец сможет не только сражаться мечом и магией по отдельности, но он будет ещё её и комбинировать такой способ боя. Что тоже немаловажно. Так что тут, как ни крути, ситуация становится весьма специфическая. И поэтому, я понимал, что можно понять главный нюанс. Опыты можно проводить. Но результат должен быть полезный обществу. Вот, например, тот самый химеролог, который разрабатывал этих самых Мечников и Мастеров Меча, почему-то остановил свои разработки? Почему? Да тут всё понятно. Одно дело разработать полезную модификацию разумных существ, которую впоследствии эти самые разумные существа смогут использовать для собственного изменения или получения эффективности. Другое дело, если ты попытаешься разработать фактически создать отдельную модифицированную расу. Они может быть и будут людьми, в прошлом. Но когда станут модифицированными, и если вдруг смогут ещё и потомство иметь такое же, с изменениями в генах, то это будет уже отдельная раса. И кто вам сказал, что эта раса, в будущем, не захочет объявить себя какими-нибудь там сверхсуществами, созданными Высшими для какой-то особой цели? Что-то мне подсказывает, что в данном случае такой вариант вполне возможно. Именно вариант подобного развития событий.

А тут, как ни крути, мне всё равно будут нужны подопытные. Так что, если кто-то и сунется на территорию Чёрного леса, а его судьба будет вполне понятна. Тем более, если я туда никого из этих разумных не приглашаю? Я заранее объясню, что территория там достаточно опасная. И можно получить огромное количество проблем, которые не нужны никому. Ни мне, ни тем более им. Но если эти разумные не понимают таких простых намёков, то какой мне смысл пытаться их отговаривать? Я думаю, что в данном случае у них должны быть свои мозги? Ну, а если ничего такого в принципе нет, то это уже не мои проблемы.

Направлялся я домой под охраной тех самых разумных, которых нанял мой управляющий. Ребята были достаточно серьёзные. И знающие. Они фактически шли коробочкой. Знаете такое построение? Это когда люди, которые выполняют функции охраны, идут квадратом? А объект, который они охраняют, находится в середине их строя? С учётом того, что я хотел по пути пройтись по лавкам. Только вот я так и не нашёл ничего особо ценного. Так… Пару манускриптов на языке Древних. Правда, порванные и повреждённые. Но главное же в этом всём было именно то, что их можно было попытаться прочитать. Можно будет попытаться восстановить то, что там было описано. Главное, постараться. Эти манускрипты я выкупил. И направился восвояси.

Ходил я по городу в этот раз пешком, прогулочным шагом, и никуда не спешил. Да и зачем? Охрана есть. И, если леди Варика говорила мне правду, то слухи про меня уже пошли по городу? Так что проблем быть не должно? Та самая кухарка, которую нанял управляющий, тоже неплохо знала своё дело. Конечно, готовила она не так, как в ресторациях? Но вполне съедобно. Поэтому я не особо переживал о том, что что-то может пойти не так. Для меня было важно получить эффективность. И я её имел за свои деньги. Ну, а что? Теперь надо было просто подготовиться к тому самому приёму в резиденции Лан Маурус. Где наверняка мне придётся изрядно попотеть? Настолько сильно, насколько это вообще возможно…

Все книги на сайте предоставены для ознакомления и защищены авторским правом