Максим Андреевич Зарецкий "Седьмой"

grade 5,0 - Рейтинг книги по мнению 300+ читателей Рунета

«Седьмой» – фантастический роман Максима Зарецкого, первая книга одноименного цикла, жанр боевое фэнтези, городское фэнтези. Это мир, где постоянно открываются порталы, призывающие смертельно опасных тварей, а с изнанки за людьми наблюдают тёмные сущности. Мир великой империи и родовых кланов, пытающихся противостоять ей. Мир магии и боевых искусств. Мир, где человек, даже являясь частью клана, способен потерять всё. Так случилось со мной. Я потерял семью, наследие и возможность стать сильнее. Опустить руки? Забиться в угол? Смириться? Как бы не так! Стать сильнее. Прорваться вперёд. Сокрушить врагов. Это мой путь! И я пройду его от начала и до конца.

date_range Год издания :

foundation Издательство :ИДДК

person Автор :

workspaces ISBN :

child_care Возрастное ограничение : 16

update Дата обновления : 24.11.2021

Седьмой
Максим Андреевич Зарецкий

Седьмой #1
«Седьмой» – фантастический роман Максима Зарецкого, первая книга одноименного цикла, жанр боевое фэнтези, городское фэнтези.

Это мир, где постоянно открываются порталы, призывающие смертельно опасных тварей, а с изнанки за людьми наблюдают тёмные сущности. Мир великой империи и родовых кланов, пытающихся противостоять ей. Мир магии и боевых искусств. Мир, где человек, даже являясь частью клана, способен потерять всё.

Так случилось со мной. Я потерял семью, наследие и возможность стать сильнее. Опустить руки? Забиться в угол? Смириться? Как бы не так! Стать сильнее. Прорваться вперёд. Сокрушить врагов. Это мой путь! И я пройду его от начала и до конца.





Максим Зарецкий

Седьмой. Книга 1

© Зарецкий Максим

© ИДДК

Пролог

Начато слияние. Успех. Успех. Успех. Неудача. Требуется вмешательство носителя. Начать редактирование возможностей тела? Начать редактирование возможностей разума? Начать редактирование души? Ожидаю ответа носителя. Ожидаю ответа носителя.

– Да, – не знаю, чего хочет от меня голос, но мне хочется только спать, отмахиваюсь от него самым простым ответом.

Начато редактирование генома. Успех. Начато редактирование души. Успех. Начато редактирование разума. Успех. Слияние продолжено.

Совсем не чувствую тела. Не слышу. Не ощущаю. Как будто парю.

Слияние продолжено. Проверка потенциала. Успех. Создание последовательности развития. Успех. Запечатывание. Успех. Слияние с управляющим конструктом! Внимание! Низкий шанс успеха! Осуществить донастройку? Внимание! Опасность для жизни носителя, требуется перестройка тела, осуществить?

– Да, – голос продолжал жужжать в голове и раздражал неимоверно.

Начата донастройка. Успех. Перестройка тела. Успех. Слияние с управляющим конструктом. Внимание! Поглощение конструкта душой. Частичный успех.

Постепенно бормотание прекратилось, и я провалился в долгожданную успокоительную тьму.

Глава 1

Я продолжал с закрытыми глазами мысленно проговаривать мантру, которая придавала мне уверенности. Рукоять Одинокого упиралась в плечо, распространяя вокруг себя успокаивающую мягкую силу.

В зале ожидания гулял сквозняк, слышались тихие разговоры наёмников, то и дело хлопала главная дверь, говоря о том, что пришёл очередной наёмник собирающегося рейда в алый мир.

Почти все люди кучковались небольшими группами. Алый мир хоть и считался не таким опасным, как синий или зелёный, но всё же умереть там было вполне возможно. Одиночкам приходилось вдвойне тяжело. Потому таким путём шли очень немногие. Например, кто-то вроде меня.

Открыв глаза, я почувствовал на себе несколько раздражённых взглядов. Обычное дело. Хорошо, что ограничивались лишь только этим. Так уж был устроен мир – слабость считалась чем-то унизительными. Потому подобных мне здесь терпели, но не более. На территории алого мира никто бы даже не стал церемониться. Как минимум плюнули бы вслед. Наёмникам с деревянными значками, какой сейчас красовался у меня на рукаве, приходилось идти на разные ухищрения, чтобы попасть в группы рейдов, либо, как я, просто становиться одиночками.

– Ты мог бы объединиться с другими наемниками или даже клановыми группами, – как обычно появление белого тигра я пропустил. – Я уже тысячу раз говорил тебе, насколько опасно посещать миры соцветия в одиночку. Ты рискуешь не только собой, но и жизнью своей сестры. Не забывай, что остался единственным из семьи, кто всё ещё жив и ищет её.

Говоривший тигр являлся фамильным божеством моей семьи, точнее, последней тенью её былого величия. Божества были проявлениями великих сил, пришедших с изнанки. Видеть их, взаимодействовать с ними и даже использовать в битве могли лишь медиумы. К сожалению, я оказался очень слабым медиумом, поэтому кроме как видеть богов, больше ничего не мог.

Божество очутилось за спиной и в естественной для себя сварливой манере тут же стало выговаривать всё, что оно думало. Старый тигр никогда не менялся. И подобный разговор всегда происходил за несколько минут до очередного выхода. Спорить с фамильным богом особого смысла не было, потому как всё равно остался бы при своём мнении. Да и устраивать перепалки с невидимым для других людей существом – плохая мысль. Потому всегда приходилось терпеть, как и сейчас. Бесплотный бог рано или поздно должен выговориться и замолчать.

– Пять минут до открытия портала! – в зал зашёл представитель клана Лепестков с тяжёлой на вид многозарядной винтовкой в руках и объявил о скором начале рейда.

Тигр, услышав его, перестал выговаривать мне по второму кругу одни и те же доводы и, раздражённо фыркнув, отправился куда-то по своим божественным делам.

Я проводил взглядом белую в полоску шкуру фамильного божества, исчезающего в темноте коридора, откуда появился представитель клана, и вздохнул. После смерти большей части семьи хранитель совсем сдал, он много поколений хранил наш род, и случившееся сильно подкосило его. Позже, уже после нападения, белый тигр пропал на целый месяц. Я тогда думал, что развоплотился, не выдержав удара. Но, слава всем духам и богам, божество всё же вернулось. Правда, став при этом ещё несноснее.

Наёмники вокруг начали собираться и выходить группами из зала, направляясь в соседнее помещение с порталом. Обычное дело. Я не любил идти в этой толпе. Слишком много презрительных взглядов ловил на себе и своём значке наёмника. Слабак, побирушка, бесполезный – как только нас не называли, в основном за глаза. На территории Лепестков особо отбитые наёмники всё же старались себя сдерживать.

Дождавшись, когда основной поток людей схлынет, я поднялся на ноги, следуя за ними. Коридор, ведущий к порталу, всегда плохо освещался. Почему – не знаю. Тусклый свет зала с порталом из-за этого всегда казался ещё более мистическим. Далёким маяком он светился впереди, не давая потерять направление. Штаб-квартира Лепестков была настоящим лабиринтом для человека не из клана, потому я бы никому не советовал поворачивать в одно из десятков ответвлений.

Добравшись до зала и войдя внутрь, обнаружил, что представители клана уже начали открывать врата перехода. Сразу несколько их медиумов крутились возле высокого кольцеобразного сооружения. Энергетические всплески разлетались в разные стороны каждый раз, когда клановые чародеи, соединив силы, обрушивали на врата очередной удар. Наконец спустя пять-шесть ударов арка врат стала зарастать тонким ледяным слоем, на котором ширились и расцветали сотни инеевых узоров. Портал в алый мир был готов, и как подтверждение этому, ледяная корка треснула, а на её место пришёл яркий алый тоннель перехода. Из-за такого яркого цвета этот мир и был назван алым.

– Ну что же, хорошо, что они сразу открыли переход, – донеслись до меня слова одного из наёмников неподалёку. – В прошлый раз нам пришлось ждать несколько часов до распечатывания. Рейдлидер тогда сильно разругался с Лепестками, пока они не открыли нормальный устойчивый портал.

Ну, никто не заставлял наёмников отказываться от рейда в этом случае. Такое случалось не то чтобы часто, но бывало. В этом случае членам рейда предлагали поход в другой мир, например, в зелёный. Но для меня такой расклад был, прямо скажем, не самым лучшим. К сожалению, мой потолок – это только алый мир. Без слияния с фамильным богом или использования магии, в которой откровенно слаб, идти в другие миры – обычное самоубийство. Оставалось только полагаться на свод законов – древнее искусство боя на мечах с вплетением духовной силы. Благо в своё время дед взялся за моё обучение, понимая, насколько тяжело придётся мне как наследнику в будущем, даже с поддержкой семьи. Но так и не успел завершить его. Семья погибла всего через несколько лет.

Я вздохнул, крепче сжав ножны Одинокого, моего меча, подаренного отцом на совершеннолетие. Всего за пару месяцев до смерти.

Наёмники стали медленно продвигаться вперёд, заходя внутрь врат. Один за другим они исчезали в алом зеве круглых ворот, что, казалось бы, вели в никуда.

Когда подошла моя очередь, я поправил лямки лёгкого рюкзака, где находились некоторые припасы на пару дней, и решительно шагнул в похожую на кисель субстанцию, покрывающую вход. Сам переход мне никогда не нравился, это была круговерть кульбитов и переворотов. С таким не каждый желудок способен справиться. Несколько мгновений, казавшихся вечностью, и вот я стою на площадке перед вратами по другую сторону.

Вдохнув тягучий воздух, полный каких-то присущих лишь только алому миру запахов, я осмотрелся. Всё как обычно. Каменная площадка посреди очередного заброшенного города, находящегося в упадке. Алый мир давно покинули разумные существа. Почему? Неизвестно. Ходили предположения, что другие миры собрали жатву, принеся в жертву всё население. Но почему тогда множество артефактов, сокровищ и технологий остались нетронуты?

Сам алый мир представлял собой огромную пустыню, где за пределами городов лежали лишь редкие брошенные поселения, ещё не занесённые песком. Главным здесь было не выходить далеко за черту города. Мало того, что в этом случае человек рисковал заблудиться в пустыне, так ещё и можно легко задохнуться – чем дальше от города, тем тяжелее дышалось. Никто не знал, почему так, но факт оставался фактом.

В очередной раз я почувствовал на себе презрительные взгляды, наёмники пока занимались своими делами, и им явно было не до какого-то слабого одиночки. Не стоит лишний раз мозолить коллегам глаза, в прошлом рейде пришлось убегать сразу от двух уродов – благо те оказались не очень проворные.

Не задерживаясь, направился по одной из троп между двумя высотками, отдалённо напоминающими наши небоскрёбы, только куда более массивные. Местность возле врат всегда была относительно безопасна. Жаль только, плохо изучена. Магам Лепестков, да и других кланов, очень редко удавалось попасть два раза в одно и то же место. Пускай. Тем лучше для таких слабых наёмников, как я. Найти что-то ценное возле врат оставалось вполне реально даже по прошествии нескольких лет после открытия алого мира. Кстати, с этим была связана ещё одна тайна миров соцветия низких рангов. За столько лет по логике люди должны вдоль и поперёк изучить их, но нет. Они были куда больше нашего, что просто невозможно, либо миров, объединённых одной судьбой и цветом портала, существует несколько…

Пока шёл, снял шнуровку с Одинокого. Законы империи в отношении любого холодного оружия однозначны – оно всегда должно быть запечатано красным шнурком. В отличие от огнестрельного, холодное оружие разрешали носить с собой везде, но только перевязанное обычной шнуровкой. Если стража на улице встретит тебя с развязанным клинком – жди беды, простым штрафом тут не отделаешься. Хотя на частной территории кланов можно делать что угодно. Разумеется, в рамках разрешённого каждым конкретным кланом.

Остановился, прислушиваясь. По небольшой пустынной улице разлеталось гулкое эхо моих шагов, ударяясь о двух- и трёхэтажные кирпичные здания с широкими окнами. Проверив, как выходит клинок, я продолжил путь. Чаще всего меня закидывало в северные районы алого мира, и сейчас традиция не стала прерываться. Задул холодный ветер, мигом напомнивший, где я нахожусь. Следовало найти временное убежище. Врата будут поддерживаться открытыми два дня. В том случае, если человек опаздывал к моменту окончательного закрытия портала, то оказывался в очень непростой ситуации. Я слышал истории о том, что кто-то второй раз возвращался из чужих миров после пропуска врат, но не скажу, что подобное было частым явлением. Нужно обладать поистине выдающейся удачей, чтобы наткнуться второй раз на врата другого рейда, да ещё и до того момента, пока твои припасы не закончились.

Чтобы найти подходящее место, потратил больше получаса. Прямо скажем, очень неважный результат. Пару раз наталкивался на небольшие группки других наёмников, но умудрялся разойтись с ними почти нос к носу. Скрывать своё присутствие от других людей и монстров – первое, что я освоил после смерти семьи. Такова плата за то, что приходилось всегда действовать в одиночку. К сожалению, далеко не от всех наёмников и тварей алого мира моё умение помогало. Но если последние практически не заходили на территорию, прилегающую к вратам, то люди встречались часто. Почти всегда такой, как я, не интересовал их, но бывали и исключения…

Я дотронулся до фамильного амулета, надетого на шею – мой последний аргумент в спорах с подобными людьми.

Ещё раз на всякий случай проверив место, что удалось найти, я с чистой совестью отправился на поиски сокровищ и артефактов, оставив в убежище всю лишнюю экипировку: рюкзак с припасами и небольшую лежанку из плотного материала.

С этого момента началась основная часть моей работы, а именно поиск артефактов и сокровищ. И если с последним всё понятно – проживающие в алом мире люди или кто-то, очень похожий на них, имел такие же предпочтения и вкусы, что и мы, то с первым всё оказалось не так гладко. Алый входил в скопление миров с однородным цветом врат. Все они сильно походили на наш, но в чём-то, бывало, и сильно отличались. К примеру, артефактами алого мира были янтарные камни. Конечно, ни о каком настоящем янтаре здесь речи не шло, просто материал, из которого изготавливались камни, сильно походил внешне на застывшую смолу. Его свойством было то, что он не только усиливал магические способности людей, но ещё и помогал раскрывать их потенциал.

Ничего удивительного, что империя и император первое время пытались вывозить эти кристаллы из алого мира, но, как и в других таких же мирах, очень скоро стало понятно, что идея сконцентрировать в одном месте много людей – крайне неудачна. Местная живность, если её можно так назвать, быстро понимала, что к ней пожаловали гости, и начинала свою охоту.

Император, потеряв дивизию гвардейцев на этой затее, быстро понял, что старый проверенный способ намного лучше, чем изобретать велосипед, и обратился к кланам, что столетиями защищали свои врата от вторжения миров разных расцветок. Он разрешил открывать врата в алый мир. Так наёмники и клановые группы получили доступ сюда. Ну и конечно, всегда оставались другие миры, какие-то появлялись раньше, какие-то позже. Синий, зелёный, фиолетовый, да и много какие ещё с не менее впечатляющими сокровищами и артефактами. Только вот местные жители и живность, водившаяся там, почему-то были не в пример сильнее и агрессивнее алого мира. Так и повелось, что самые слабые наёмники, а также те, кто пытался отдохнуть от постоянного давления смертельных угроз, посещали алый мир для небольшого, но заработка.

Зайдя в один из домов, что показался мне интересным, я принялся методично обшаривать этаж за этажом, поднимаясь всё выше. Чутьё не подвело – на третьем этаже, в одном из подсобных помещений с каким-то непонятным хламом, я наткнулся на небольшое месторождение. Выглядело оно как горка непонятного твёрдого вещества, светящаяся мягким золотистым светом. Если присмотреться, то можно было заметить, как вокруг этой горки танцевали яркие нити, казалось бы, из ниоткуда появляющихся лучей.

Я подошёл ближе и, склонившись, отломил выступающую часть. Забрать больше, к сожалению, нельзя, камень бы просто раскрошился в руках. Месторождение было довольно редким явлением, куда чаще такие кристаллы находили среди личных вещей пропавших существ.

В этот момент я услышал отчётливый звук шагов на этаже. Они доносились откуда-то из западной части здания. Стук, стук, стук. Мерный гулкий цокот копыт. Я замер на месте, стараясь не дышать. В алом мире большинство существ были для меня крайне опасны, и лучше не сталкиваться с ними лицом к лицу. Стук, стук, стук. Одинокий спокойно покачивался из стороны в сторону. Если тварь выскочит на меня, придётся очень быстро убегать. Не впервой, но каждый раз это отнимало огромное количество сил. Не хотелось бы, это точно. Наконец цокот копыт прекратился на пару секунд, а затем стал понемногу отдаляться. Я, прижимаясь к стене и стараясь всё это время не дышать, вытер появившуюся испарину на лбу. Пронесло. Стоит проверить другую часть здания.

Очень жаль, но больше интересного я ничего не нашёл, пришлось выходить на улицу и искать что-то более перспективное. И именно тогда почувствовал странную, зовущую к себе магическую энергию. Почему странную? Ну хотя бы потому, что я практически нечувствителен к магии, а тут прямо ощущался зов.

Энергия текла откуда-то из глубины города, кварталов куда более опасных, чем прилегающий к вратам. И несомненно, это какой-то очень серьёзный артефакт. Поразмыслив немного, я решил отправиться в ту сторону. Наверняка другие наёмники уже почувствовали зов и должны были без проблем зачистить район города, где ощущалась эта энергия.

Даже небольшой шанс получить какой-то редкий артефакт уже стоил такого риска. Конечно, я мог встретить монстров куда более опасных, чем та тварь, что чуть не нашла меня в здании, но… Нужно рискнуть, в крайнем случае использую защитный амулет.

Отправившись к зову, я и сам не заметил, как оказался за пределами относительно безопасных районов и вышел в более мрачную часть города. Очнулся только тогда, когда над головой небо поменяло цвет на пепельно-белый, а количество небоскрёбов вокруг стало настолько большим, что, казалось, они начинали давить на меня одним только своим видом.

Скверный район умершего города, да. Отчётливо ощущалось распространяющееся повсюду напряжение. Но не всё было так плохо. Чем ближе подходил к источнику зова, тем чаще натыкался на группы наёмников. Какие-то побольше, какие-то поменьше. Они, не особо скрываясь, быстрым шагом направлялись к месту средоточия силы. То и дело впереди слышались гулкие взрывы магических всполохов, означающих смерть очередной твари алого мира, по собственной глупости переходившей людям дорогу.

Наконец я вышел на довольно широкую площадь, выложенную крупным тёмным кирпичом. В дальнем её конце виднелись запечатанные магией ворота, ведущие куда-то под землю. Возле них уже собралось большое количество наёмников. Навскидку – практически все, кто пересёк врата. Даже с такого расстояния я заметил, насколько напряжены наёмники.

Ну а причина всеобщего напряжения находилась здесь же. Это оказался высокий мужчина в синей форме в сопровождении десятка сильных воинов. Десница империи. Почему он тут появился и когда успел войти во врата, мне было непонятно. Я точно не помнил его в общей толпе наёмников, когда пересекал вход в алый мир.

– Какого?!. – то и дело вокруг слышался отборный мат, люди явно были раздражены появлением здесь десницы.

Среди присутствующих я видел множество наёмников с серебряными и золотыми значками, а это ясно говорило, что неизвестная энергия заинтересовала даже элиту нашего рейда.

В этот момент возле меня появился белый тигр, настороженно глядя по сторонам, он прокомментировал увиденное:

– Во что ты опять вляпался, Ян? Появление десницы не к добру, ты же сам понимаешь?

Я даже не стал отвечать на его вопрос, это и так очевидно. Вместо этого направился поближе к запечатанным вратам, осматриваясь по сторонам. Тигр фыркнул, комментируя моё молчание, и снова пропал, явно отправившись проверять окрестности.

Между тем оставшиеся люди продолжали прибывать, очень скоро стало ясно, что всех их, вошедших во врата, привела на площадь появившаяся энергия. Оставалось только понять, чего все ждали.

Время от времени помимо людей сюда забредали местные твари. Один такой как раз появился чуть правее от меня и с ходу рванул к наёмникам. Это был двухметровый человекоподобный монстр со звериной мордой, отдалённо напоминающей волчью. Его скорость казалась настолько стремительной, что перед глазами мелькнул простой тенью. Наёмники же легко почувствовали приближение быстрой твари. Вспыхнул яркий свет, один из магов замер на месте, выставив палец в направлении приближающегося чудища. Миг, и вот уже оно разлетается мелкой пылью. Наёмник с золотым значком лишь презрительно хмыкнул и вернулся к беседе с напарником.

Я же решил не испытывать лишний раз судьбу и стал продвигаться в глубь толпы, стараясь игнорировать раздражённые взгляды.

В какой-то момент я заметил среди собравшихся несколько знакомых лиц. Мастер Крюков, являющийся рейдлидером этого захода, и атакующий Кроу. Эти двое были довольно известны среди наёмников низких рангов, как-никак, именно они в основном собирали большие рейды в алый и зелёный миры. В последний даже чаще. Он был опаснее алого, но зато там можно найти намного больше действительно впечатляющих сокровищ. Хотя без камней, что находили только здесь, тоже никуда… Отсюда и постоянные рейды наёмников сюда со всего света. В том числе и клановых.

В какой-то момент кучка сильнейших наёмников наконец собралась вместе и подошла к человеку в синей форме.

– Господин, что могло послужить причиной вашего появления здесь? Мы выкупили этот рейд согласно общей процедуре и претендуем на все трофеи, что сможем найти, вы же не собираетесь оспаривать это? – громко спросил мастер Крюков у представителя империи.

Я даже мысленно покачал головой, говорить так с десницей, будучи обычным наёмником… Крюков сильно верит в собственные силы или у него есть какие-то связи в имперской гвардии?

– Нет, я не собирался оспаривать ваше право, но согласно пятнадцатому эдикту императора его представители имеют полное право забирать себе найденное во время любого проходящего рейда.

– То есть, вы официально включаетесь в наш рейд?

– Именно так.

Я заметил, как покраснело лицо мастера Крюкова, но перечить деснице он не стал. Тот был в своём праве. Если он успеет к загадочному артефакту, выпускающему столь впечатляющую силу, то станет её полноправным хозяином.

– Хорошо, – наконец отозвался маг и указал на установленные мощные двери, закрывающие проход в катакомбы города. – В таком случае, возможно, мастер поможет нам открыть эту дверь? У нас самих сил на это не хватает.

Десница посмотрел на собеседника таким взглядом, что даже мне с такого расстояния стало понятно, как он в действительности относится к окружающим наёмникам, в частности, к самому рейдлидеру. Небрежный взмах рукой, и врата отворились. Не дожидаясь благодарностей или каких-либо иных слов, маг императора вместе со своими воинами первым вошёл внутрь.

– Вот же урод, – прокомментировал ситуацию Кроу, когда последний из гвардейцев скрылся в проходе. – Ну что, идём за ними?

– Да, чувствую, что всё ещё далеко не решено, – кивнул Крюков.

Наёмники своими группами стали спускаться во врата. Впереди, конечно, шли отряды лидеров рейда, после чего слаженные группы, ну а время одиночек, и моё в том числе, наступило после.

Идти по тёмному коридору с низким потолком было не самым приятным занятием, особенно когда позади пыхтели раздражённые наёмники. Где-то впереди маячил огонёк, исходивший от атакующего Кроу. С его способностями идти на переднем крае сам бог велел. Пожалуй, из всех в рейде именно он сейчас был самым опасным человеком. Серебряный значок ничего не значил, его сила равнялась как минимум платиновому рангу в цеху. По крайней мере, судя по тому давлению, что он испускал. Это был один из первых уроков, что мне в своё время дал дед. Понимать истинную силу людей, что находились рядом. Жаль, но это работало далеко не всегда, и особенно это касалось действительно сильных воинов или магов.

Несмотря на то, что мы спускались всё ниже, воздух становился свежее и, что главное, теплее. Это могло значить лишь одно – всё ещё работающая вентиляция на основе магии. Насколько мне было известно из доступной информации по алому миру, здесь жил довольно развитый народ, возможно, даже опережающий нас как минимум на одно поколение. Об этом говорили и архитектура городов, и редкие найденные нами находки, как ценные, так и нет. Очень жаль, что почти все технологии умершего мира были практически бесполезны. По какой-то причине они просто отказывались работать в нашем.

Все книги на сайте предоставены для ознакомления и защищены авторским правом