Михаил Тихонов "На темной стороне"

Красная звезда… Красная планета. Мертвая планета… Почти… Ни корабля, ни связи и никаких надежд выжить в агрессивной среде. Планета, на которой жизнь возможна в сумеречной зоне. На одном полюсе испепеляющая жара, на втором лютый холод. И только в линии терминатора, где солнце все время висит над линией горизонта, есть хоть какие-то шансы протянуть до утра… Которого здесь тоже не бывает… Учитывая "удачливость" Макса Грая, на что-то другое рассчитывать и не стоило. Есть только один шанс – найти остатки корабля дравидов, на котором их везли и попробовать что-то изобрести. Или не только?

Год издания :

Издательство :Тихонов Михаил

Автор :

ISBN :

Возрастное ограничение : 18

Дата обновления : 17.10.2020

На темной стороне
Михаил Тихонов

Невернувшийся #4
Красная звезда… Красная планета. Мертвая планета… Почти… Ни корабля, ни связи и никаких надежд выжить в агрессивной среде. Планета, на которой жизнь возможна в сумеречной зоне. На одном полюсе испепеляющая жара, на втором лютый холод. И только в линии терминатора, где солнце все время висит над линией горизонта, есть хоть какие-то шансы протянуть до утра… Которого здесь тоже не бывает… Учитывая "удачливость" Макса Грая, на что-то другое рассчитывать и не стоило. Есть только один шанс – найти остатки корабля дравидов, на котором их везли и попробовать что-то изобрести. Или не только?

Михаил Тихонов

На темной стороне

Пролог

Сумрак… Красный цвет вокруг. Красные растения, земля, вода… Этот мир был красным от рождения, но не всегда разумные, влачащие свое жалкое существование в полосе экваториального терминатора, жили в сумраке… Ни дня, ни ночи…

Звезда, красный гигант, никогда не покидала алого небосвода, навечно зависнув над горизонтом в нерешительности. Будто сомневаясь, рвануть в зенит, или скрыться за чадящими багровым дымом высокими пиками активных вулканов…

Красный мир… На одном полюсе всегда жара, сплавившая поверхность в черный монолит… На втором вечный холод и тьма… Контраст… Лед и пламя… В незапамятные времена, планетарный катаклизм изменил положение планеты по отношению к звезде, уронив ее на бок…

Цветущий сад, населенный высокоразвитой цивилизацией, уже сделавшей первые, довольно большие шаги навстречу открытому космосу, в одночасье превратился в пустыню…

Немногочисленные уцелевшие, спрятавшиеся в глубоких бункерах под землей, тщетно ждали помощи из колоний… Через год после катаклизма, на планету буквально рухнул единственный корабль из колонизируемых систем…

Как вообще он умудрился дотянуть до метрополии, так и осталось загадкой… Из экипажа выжило не больше десятой части списочного состава… Но этого хватило, чтобы выжившие узнали… И запомнили…

Дравиды, молодая раса, встреченная в космосе… Как радовались контакту, как строили планы о совместном освоении безграничных просторов галактики…

Чего им не хватало? Получили технологии создания нейросетей, что значительно ускорило их экспансию в космос… Казалось бы, места много… Но… Дравиды не хотели иметь конкурентов, тем более тех, кому они были обязаны хоть чем-то…

В один прекрасный день, по всем системам дэвов, так называли себя представители расы, населявшей красную планеты, дравиды нанесли удар… Никто не ожидал такой подлости от тех, кого считал ближайшим другом или, как минимум, союзником…

По материнской планете дэвов били ядерными зарядами огромной мощности. Взрывы спровоцировали катастрофу… Не только для населения, но и для все планеты. Тот самый катаклизм, навсегда изменивший этот мир…

Почему метрополия осталась без защиты? На этот вопрос ответить было некому… Все военное командование дэвов погибло при атаке. Колонии тоже были атакованы, но у них имелись флоты…

Дэвы дрались, без поддержки, в блокированных системах… Но… Дравиды хорошо подготовились… за год боев, от миллиардов дэвов, остались несколько миллионов, с трудом выживающих глубоко под землей… Последний корабль, сумевший вырваться из блокированных колонизированных систем, принес жуткую весть… Надежды на помощь умерли… А дравиды, устранившие конкурентов, на волне успеха ринулись покорять космос, неся бремя цивилизации в системы…

Сколько молодых рас, так и не успело перейти на новую ступень развития, уничтоженные жестокими покорителями галактики, вряд ли бы кто смог ответить… Сотни систем, сотни планет… Десятки самых разных рас… Дравиды целенаправленно зачищали космос для себя…

История не сохранила, как уцелевший экипаж корабля дэвов, смог попасть в подземелья, в которых укрылись выжившие. Как и того, что и как они рассказывали…

Через три сотни лет с планеты стартовало несколько кораблей… Последние, и так не великие ресурсы, выжившие дэвы бросили на выполнение единственной задачи… Месть… Раса воинов и ученых. Мыслителей и исследователей…

Несколько кораблей, огромных, похожих со стороны на веретено, разогнавшись, ушли в свой первый и последний рейд…

Ответная «благодарность» дэвов, была ужасной… Пять кораблей… Всего пять, но каких… Заточенных под одну задачу – уничтожать. Не исследовать, а просто уничтожать все подряд…

Мощности объединенного залпа эскадры, хватало на то, чтобы взорвать планету, оставив на ее месте только скопление астероидов. Дравиды не ожидали, что им кто-то будет мстить… И просчитались…

Смертоносная эскадра дэвов не вела боев с флотами… Войдя в систему, эскадра делала залп и уходила в прыжок… Этого хватило, чтобы отбросить экспансию дравидов на тысячелетия назад… Единственный бой, который приняла эскадра произошел в материнской системе врага…

Курашатра… Система желтого карлика на краю галактики. Именно она дала жизнь цивилизации дравидов. Рай во вселенной. Можно сказать, единственная в своем роде. Целых четыре планеты А-класса, пригодных для заселения без длительного терраформирования… Таких систем в галактике больше не было…Она была единственной и неповторимой…

Именно была… Ровно до того момента, пока в нее не ввалилась на полном ходу эскадра дэвов… Пять кораблей, собравших в себе все достижения цивилизации, всю злость и ненависть уничтоженной расы, пришли мстить…

Курашатра не была беззащитной, но… Слишком быстро протекала экспансия, подстегнутая технологиями, полученными от дэвов. Дравиды просто не ожидали, что кто-то сможет осуществить такой длительный рейд. Основные силы флота носились по Галактике, в поисках эскадры дэвов. Лишившись основных баз и поддерживающей инфраструктуры, медленно выходили из строя…

Самое время было вернуть корабли в метрополию. Дать экипажам передышку, отремонтировать и модернизировать технику… Но нет! Разве могут дравидов испугать какие-то пять кораблей? Ну и что с того, что они разносят целые планеты одним залпом? В бой не вступают? Нет… Значит, боятся. Нужно просто найти и уничтожить…

Не нашли, не уничтожили… После того, как с метрополией прервалась связь, дышащие на ладан корабли вернулись…

Родная система изменилась до неузнаваемости. Планеты-гиганты, на спутниках которых в основном было сосредоточено промышленное производство, обзавелись каменно-пылевыми кольцами. Родная планета, пятая от звезды, исчезла вовсе. На ее месте медленно растягивались вдоль орбиты останки Эдема… Планеты, подарившей разумную жизнь этой системе…

Сколько самоубийств, направленных и сожженных в короне звезды кораблей, никто не считал… Дравидов охватило отчаяние, хотя еще теплилась надежда на то, что уцелели другие планеты…

Арсум… Четвертая от солнца… Превращенная в пустыню и лишенная атмосферы… Ее спутник какой-то невообразимой силой был сорван со своего места и медленно прокладывал маршрут в сторону звезды…

Трета… третья от солнца… Орбитальными ударами сместило ось орбиты, а в атмосферу поднялось огромное количество пыли и пепла от проснувшихся вулканов…

Двапра… Вторая… Самая комфортная для проживания… Ее и не колонизировали толком, полностью превратив в огромный курорт… Для высших руководителей межзвездного государства… Именно на орбите этой планеты, затянутой тяжелыми ядовитыми тучами и изменившей вращение вокруг своей оси на противоположное, нашлись четыре корабля, устроившие побоище… Дравиды все же смогли остановить вторжение, но… Это уже было не важно… Система Курашатра была уничтожена…

Пятый корабль просто исчез… Никто не бросился в погоню… Никто не занимался поиском. На совете, собранном командирами остатков нескольких флотов, было принято решение покинуть метрополию…

Подавленные, лишенные дома дравиды ушли не в сторону центра Галактики, куда была направлена основная волна экспансии. Нет… Они ушли в другую сторону, на окраину… Копить злость и силы, для второй попытки… Обещая вернуться и поставить Галактику на колени…

О том, кто и за что поступил так с разумными, стало известно случайно… Во время обследования системы, в поисках выживших, был обнаружен небольшой зонд, транслировавший в разных диапозонах зацикленный короткий ролик…

Любой из выживших дравидов, без труда мог узнать его… Операция Военно-Космического Флота системы Курашатра. Она преподавалась в военных учебных заведениях, как образец стратегического и тактического планирования. Атака на систему Ракша…

Месть, отсроченная на три столетия свершилась. Две цивилизации уничтожили друг друга. Ракшасы, чье имя стало нарицательным, означая чудовищ, уже не смогли возродить цивилизацию…

А вот дравидам повезло больше… Они нашли новый дом. А потом вернулись в старый… Но прошлое забывается… Дравиды вновь ринулись завоевывать Галактику. Только в этот раз на их пути встала Империя Ар…

* * *

Ракш-Ас-атай, устало протер глаза и тяжело вздохнув, перевернулся на другой бок… Бессоница… Она ни на миг не отпускает… Разные мысли толкутся в голове, не давая отдохнуть уже не молодому дэву. Разные… Но ни одна из них не в состоянии вызвать даже тень улыбки на лице старейшины поселения…

Сколько времени он уже не спит? В мире, где солнце не движется, сложно следить за временем… На улице всегда день, а в душах дэвов кромешная тьма, как та, что властвует за Родовыми горами…Глаза Ракш-Ас-атая, привыкшие к багровому полумраку вокруг, с вертикальными зрачками, как у огромных змей, обитающих в предгорьях, устало моргнули…

Циклы… Жизнь, разбитая на циклы, измеряемые древним прибором, работающим уже не одно тысячелетие… Цикл сна – цикл бодроствования. Привет из седой древности, когда народ дэвов не ютился в хижинах, построенных из плитняка в маленьких оазисах, узкой цепью идущих вдоль полосы края вечных сумерек.

Поворочавшись на жесткой подстилке, сплетенной из тонких побегов ргавы, кустарника, растущего по берегам озера, являющегося сердцем оазиса, в котором еще теплится разумная жизнь, Ракш-Ас-атай, медленно встал, так и не найдя удобной позы.

Ракш-Ас-атай окинул взглядом убогую обстановку своего жилища и покачал головой. Каменный стол, плетенные из той же ргавы стулья и глиняная посуда… Его народ не всегда жил так… Его отец, а ему еще его дед, рассказывали сказки, в которые было сложно поверить, но… Иногда находились подтверждения словам, да и прибор, отмеряющий циклы, всегда был перед глазами…

Ракш-Ас-атай не было именем, скорее должностью, передаваемой по наследству. Когда-то, старейшину звали по-другому… Но память уже подводит, поэтому он и сам толком не помнит тех времен…

Осторожно, стараясь не сильно тревожить ноющие суставы, старейшина прошаркал к выходу и выбрался наружу… Ракша, как обычно находилась на своем месте, в вечном раздумье, куда бы ей податься. Горы на горизонте отдавали в синеву, а значит была хрупкая надежда на то, что в ближайшее время на оазис прольется дождь, очень редкий гость в этих местах…

Хижина Ракш-Ас-атая, притулилась к высокому гранитному утесу, занимая место выше, чем остальные дома селения, тянувшиеся к берегу… Старейшина окидывает привычным взглядом пейзаж, и устало ковыляет по тропинке вниз… Там, на берегу озера, есть место, где он любил сидеть. В одиночестве, предаваясь думам, и любуясь на алые перекаты волн…

Вот сегодня, его мысли были поглощены воспоминаниями о сказках, которые рассказывали ему, а после уже он рассказывал своим детям и внукам…

О том, что когда-то в незапамятные времена, народ дэвов был велик, настолько, что не хватило бы пальцев на руках и ногах всех жителей деревни, чтобы посчитать. По небу летали железные птицы, на столе всегда было много еды, а вода была чистой и ее не требовалось долго кипятить на огне, прежде чем утолить жажду…

Верилось во все это с трудом, но и не поверить было нельзя… Народ жил памятью прошлого и надеждами, что однажды дэвы снова станут жить, как раньше. Хотя никто и не представлял, как это…

Старейшина медленно брел по тропинке, а старые легенды в его голове сменялись текущими проблемами… Мечты это хорошо, но жить нужно здесь и сейчас, особенно если твой титул в переводе с древнего языка, звучит как Отец Земли Асов…

Селение умирало… Сначала уменьшилась популяция гигантских змей вблизи озера и охотничьим партиям приходилось уходить все дальше и дальше в сторону Родовых гор… Туда, где царила тьма… Змеи были единственным источником пропитания для дэвов. А так же кожи для изготовления одежды и топливом для костров. Ргава горела плохо и неохотно. Зато жир, срезанный с кожи змей, полыхал ярко и жарко…

Но не это стало основной причиной лишившей старейшину сна… Неизвестная болезнь начала косить людей одного за другим. Здоровые, молодые охотники ложились спать и уже не просыпались… Страх. Страх смерти висит над головами жителей оазиса… Ракш-Ас-атаю нужно принять решение… Это место проклято, поэтому предстояло покинуть свои жилища и искать новый дом… Но только где?

Не так уж много мест на планете, где дэвы могли выжить… Нет, они были выносливы и сильны. Но их было очень мало…

Старейшина знал одно место, вот только оно было слишком близко к Темным землям… А воинов в его селении осталось слишком мало, чтобы очистить озеро в кратере потухшего вулкана от огромного количества проживающих там змей…

Но выхода не было… Других подходящих оазисов старый дэв не знал. Да и про этот вспомнил лишь потому, что упрямо искал выход… Когда-то, в пору юности, он и еще пара таких же молодых парней, еще не задавленных безысходностью жалкого существования, решили поискать следы предков…

Следов не нашли, а из того похода в назад вернулся только Ракш-Ас-атай… Гных, тогда его звали – Гных… Память, чудя, внезапно выдала первое имя, которым старейшину назвал отец… Озеро… Да… Озеро там есть, точнее было несколько тысяч циклов назад… Никто с тех пор не наведывался так близко к темным землям…

Сниматься с места всегда тяжело, особенно если это место – родной дом. Но выхода не было… Рано или поздно, это придется сделать. Иначе… Что будет в таком случае, старейшина старался не думать…

Селения дэвов, хоть и жили обособленно, не особо привечая чужаков, но кое-какую связь поддерживали… Мертвые селения… Жители которых, так и лежат в своих хижинах, будто спят… Слухи шли… Страшные слухи…

Странный звук откуда-то сверху, отвлек старейшину от тягостных дум. Прикрыв ладонью от солнца глаза, он, щурясь, поднял голову вверх, пытаясь рассмотреть, что же там такое гудит и гремит? Неужели боги планета смилостивилась и прислала грозовые тучи, из которых прольется живительная влага, наполняя пересыхающее озеро…

На планете не водилось птиц. Нет, когда-то, возможно они и были, но не смогли адаптироваться к изменившимся условиям… Только змеи и дэвы…

Где-то вдали, со стороны красного светила в небе двигались черные точки. Ракш-Ас-атай даже потер глаза, подумав, что ему примерещилось. Но нет… Точки стремительно приближались, рыская во все стороны и увеличиваясь в размерах… Вот они выросли до размеров скалы, у которой стоит хижина старейшина, позволяя разглядеть детали… Из домов, привлеченные шумом, медленно выползают жители и тоже начинают смотреть вверх, запрокидывая голову…

Теперь, вблизи, старейшина видел, что это такое… Древние сказки ожили на его глазах. Ничем иным, кроме как железными птицами из древних легенд, чудовища в небе быть не могло…

Первая птица, похожая на вытянутый прямоугольный камень, отчаянно уворачиваясь от огненных шаров, пыталось убежать в сторону Родовых гор… Но даже невооруженным глазом, было видно, что ей это не удастся…

Вторая «птица», похожая на пирамиду, лежащую на боку, быстро догоняла свою жертву… Вот от нее отцепились черные точки и, набирая скорость, понеслись вдогонку за первой «птицей». Яркие вспышки, легко различимые невооруженным глазом, буквально разорвали жертву на части, которые огненным дождем начали осыпаться на кроваво-красную землю где-то в районе гор…

Пирамида, уничтожив жертву, резко затормозила, на какое-то время зависнув над пиками Родовых гор. После чего, совершив разворот, начал стремительно уходить в багровое небо… Старейшина смотрел, и никак не мог поверить, что древние сказки, вдруг обрели реальные черты… Он смотрел, на уменьшающуюся в размерах «птицу», из дна которой били ярко-желтые языки пламени, резко-контрастные на фоне красного цвета, в который был окрашен этот мир…

Ракш-Ас-атай уже хотел было прекратить наблюдение, когда с вершины одного из самых высоких пиков, как раз в том районе, куда он планировал вести жителей своего селения, сорвался огненный шар, усремившийся вслед за улетающей пирамидой…

Вспышка, озарившая небо, стала тем знаком, которого ждал Ракш-Ас-атай… Сегодня, он объявит дэвам, что они идут в новый оазис… Старые легенды, ожившие на его глазах… Не только железные птицы, но и тот огненный шар… Следы предков, которые он искал в юности… Вот они, перед ним. Нужно просто дойти…

Дэвы, постоянно озираясь, медленно стекались к своему старейшине, застывшему столбом посреди тропы, ведущей к водоему. А на лице Ракш-Ас-атая, обнажая клыки, растянулась улыбка… Ссутулившиеся плечи расправились, а грудь медленно вздымается набирая воздух…

Мечты… Они манят за собой и старого и молодого… В этих мечтах, Гных, а сейчас это именно Гных смотрит вдаль, купается в чистых водах искусственного озера, вкушает неизведанные яства и лежит на мягких постелях… Все, как в сказках… А еще, вокруг нет красного цвета… Какие цвета есть он не знает. Всю жизнь вокруг него только красный и черный… Но он обязательно узнает… Сказки иногда оживают…

Глава 1

Боксерская груша… Хотя нет… Эта… Как же она называется-то? Черт, в голове такой кавардак, что вспомнить не могу даже собственного имени, не то что деревяшку для тренировок. Круглый столб такой, с палками…

О! Вспомнил! Макивара называется… Вот сейчас я – макивара. Такая… Из кладовки, которая… С отломанными палками, или как они правильно? Да, все равно, в общем-то… Никогда всерьез не увлекался единоборствами. Чтоб прям, до фанатизма. В рамках обучения только.

Ну вот… Макивара я… Обшарпанная, с отколотыми щепками, переломанными палками и пыльная… Ух… Лучше б я помер…

Черт, чего так дышать-то тяжело? Грудь будто обручем сдавило, ни вдохнуть не могу, ни выдохнуть… Открываю глаза – темно. Закрываю глаза – все равно темно. Разницы никакой. Ощупываю пространство вокруг единственной свободной рукой – левой. Ага… Правая снова зажата так, что я ей двинуть не могу… Правда боли нет, надеюсь она цела… Снова становиться одноруким, желания нет, вот совсем никакого, если честно…

Если вспомнить, что мы вроде бы, падали куда-то… Точнее на что-то, имеющее солидную силу тяжести. Типа планеты, да… Сам факт того, что я сейчас думаю, а, значит, не помер, учитывая все мелкие нюансы, уже можно назвать невероятным везением. Еще бы голова перестала гудеть… Причем как-то странно гудит… Волнами, а потом БУХ… Тишина… И снова – БУХ!

А нет… Это не в голове… Кое-как придя в себя и собравшись с мыслями, понимаю, что то, что я принял за приступы головной боли, вовсе не является ею. Просто по нашей секции, в которой стоят клетки, эхо разносится… Что-то, с силой бьет в стену… Я бы сказал, с чудовищной силой, раз такое эхо…

– У… да чтоб… да через три… и… – Непонятная тяжесть, придавившая меня к грязному полу, матерясь, начинает ворочаться.

О! Вот и дядя очнулся… Нет, я конечно все понимаю, но мне еще на станции досталось не хило, а тут еще и в качестве матраса используют… Слава богу, Ники не стал ворочаться, устраиваясь поудобнее. Сначала раздался шлепок, будто упало что-то мягкое, но объемное. Вроде мешка… А уже через пару мгновений, я наконец смог сделать нормальный вдох…

Ну, как нормальный… Воздух тут явно не свежий… Будто в загоне для скота. Но мне ли жаловаться… Черт… При попытке подняться, тело напоминает мне, что вообще-то, в нем имеются незапланированные природой отверстия… Надо же, не затянулись еще… Помня, что регенерация у меня весьма и весьма на уровне, делаю вывод, что в бессознательном состоянии я провалялся не так уж и долго.

Кстати, сознание я потерял долбанувшись головой о прутья клетки, после того, как мы, судя по тому, что сначала двигались в одну сторону, а потом резко строго в обратную, приводнились… И этот грохот от ударов по стенам секции, ни что иное, как реальные волны… Надеюсь, все же именно воды, а не какой-нибудь кислоты… Хрен его знает, что за небесный объект, на который мы рухнули…

Судя по матам, которые доносятся с разных сторон, Ники гуляет по нашей клетке. Черт, почему я ни хрена не вижу? Да уж… Как ни крути, а как-то привык, что у меня и мутировавшее зрение само подстраивается под обстановку, и нейросеть на автоматическом режиме ночное видение врубает. А сейчас ни того, ни другого…

Если с глазами сделать ничего не могу, то уж нейросеть врубить в состоянии. Она, по идеи, уже должна была прогрузиться… Вставать мне лень, да и смысла не вижу, поэтому, просто закидываю руки за голову, ага, слава богу обе в порядке, просто правая была прижата дядей, и мысленной командой разворачиваю интерфейс.

Да облегчение испытываю, когда перед лицом вырисовывается привычное уже полупрозрачное окно управления. А то… Были у меня сомнения, после всех манипуляций, скажем так, не совсем стандартных, что нейросеть окончательно рухнет и откажется работать. Угу… Вообще-то, прошивку разрешено менять только в специализированных учреждениях, чаще всего принадлежащих производителям нейросетей и на специальном, по цене как линкор думаю, не меньше, оборудовании. Ах, да… В особо критических случаях…

Ну, у меня выхода не было… Я все это проворачивал в состоянии аффекта, ага… Три раза ха… Да нет, я и в самом деле в курсе всех последствий от того, что я творил со своей нейросетью. Особенно перед тем, как броситься в последний бой, как я думал… Да и еще и под хакерской атакой… Ладно, лирика все это. Знал – не знал. Запустилась и на том спасибо…

Так, и почему у меня не видно ничего вокруг? Хм… Режим ночного видения активирован. Но положения это не меняет. Все так же темно… Хотя нет…

Небольшой участок клетки, у которого стоит дядя, дергая толстые прутья, немного вижу. Но очень смутно… Уф… Слава богу, это не то, о чем я старался не думать… Угу… Что глаз лишился… Просто в помещении нет источников света, даже в следовых количествах, а я ни разу не в комбинезоне даже, про скафандр промолчу. На земной форме источников света не предусмотрено, даже для инфракрасных тепловизоров…

– Макс, ты как? – Ники, оставив клетку в покое, подходит ко мне и присаживается на корочки.

– Ну… Сложно сказать… – Не меняя позы, отвечаю на вопрос, который последнее время слышу все чаще. Эх… Не по той дорожке я пошел… Что ни день, то «проблемы со здоровьем», хе-хе… В частности с моей ягодичной мышцей, ищущей себе приключений… – Вроде жив… Кстати, как думаешь – нас специально сбросили с корабля, или у наших пленителей возникли определенные сложности во взаимопонимании с очередными неизвестными разумными, таким необычным способом, как применение оружия, выразившими свое недовольством?

– Эк, ты завернул… Головушка болит, да? – Ники какое-то время переваривал мою сложную словесную конструкцию, после чего этак сочувственно хмыкнув, хлопнул меня по больному плечу.

Все книги на сайте предоставены для ознакомления и защищены авторским правом