Кристи Кострова "Скверная жена"

grade 4,5 - Рейтинг книги по мнению 20+ читателей Рунета

Моя участь незаконнорожденной принцессы светлой империи была не так уж плоха. Меня даже замуж не выдали, потому что боги не одарили магией. Но все изменилось, когда в замок явился наследник темной империи. Из всех сестер он почему-то выбрал меня. И теперь мне предстоит разгадать тайны чужой страны, неожиданно проснувшегося дара и собственного сердца, которое решило, что этот наглец – тот, кто мне нужен.

date_range Год издания :

foundation Издательство :Издательство АСТ

person Автор :

workspaces ISBN :978-5-17-149945-7

child_care Возрастное ограничение : 16

update Дата обновления : 19.09.2022

Я помотала головой, и императрица, жизнерадостно хлопнув в ладоши, поднялась:

– Тогда вернемся на праздник, пока тебя не потеряли. Насладись последними часами, скоро ты отправишься в Хейдорин!

Меня перекосило, будто я проглотила лимон. Я уныло поплелась за мачехой, мечтая, чтобы этот день поскорее закончился. Если повезет, то в карете удастся уснуть и проспать дорогу до границы.

Стоило выйти в зал, как я тут же наткнулась на Шайена. Он взял меня за руку, и толпа вокруг разразилась приветственными криками. Едва не отшатнувшись, я вымученно улыбнулась. Судя по помрачневшему темному, слишком вымученно. Среди гостей мой взор выхватил побледневшее лицо друга, и во рту появился привкус горечи. Джейсон смотрел так, будто… прощался со мной. В некотором роде так оно и было: я буду принадлежать другому.

Дорогу я не запомнила. Гости отстали, а Шайен все вел и вел меня по коридорам. На секунду даже закралась мысль: а не хочет ли муженек избавиться от меня? Впрочем, глупо: не в нашем случае. Да и замок тестя для начала необходимо покинуть.

Путь завершился в покоях в северном крыле. Воздух пах сыростью, и невольно я поежилась. Похоже, отец нарочно поселил темных так далеко – чтобы они как можно реже пересекались с императорской семьей.

Шайен толкнул дверь, ударившуюся о стену, и я вздрогнула. Войдя внутрь, огляделась – слуги разожгли камин, а на столике подле кровати стояла бутылка вина и пустые бокалы. Миленько. А можно мне всю бутылку?

Шайен снял камзол и наклонился к камину, чтобы подбросить дров. Черная рубашка обтянула крепкую спину, и я сглотнула. Замерла посреди комнаты, бросив вороватый взгляд на дверь.

– И чего ты там застыла? – поинтересовался муж.

– А что мне делать? Станцевать? – огрызнулась я.

Шайен сложил руки на груди и окинул меня оценивающим взглядом.

– Можешь и станцевать. – В его голосе прорезалась хрипотца, от которой меня бросило в дрожь. Темный медленно шагнул ко мне, а я почувствовала себя глупой мышью, угодившей в лапы кота. – Но лучше поцелуй меня. В качестве компенсации за тот укус.

Он остановился напротив, и мне пришлось вскинуть голову, чтобы посмотреть ему в лицо. Я едва не утонула в его взгляде, судорожно выдохнула и шагнула назад. Шайен двинулся на меня, и я спиной уперлась в дверь. Интересно, если я сейчас выскочу из спальни и с криками побегу по коридору, мне помогут? Нет, скорее поймают и с извинениями вручат мужу.

Пока я размышляла, темный не терял времени. Сократив расстояние между нами, он навис надо мной и издевательски вскинул бровь:

– Ну что же, Марта, неужели ты боишься меня? А была такой смелой!

Я понимала, что он намеренно подначивал меня, но все же злилась. Дернулась, однако муж словно ожидал этого – уперся ладонями в дверь по обе стороны от моего лица, окончательно отрезав путь к отступлению. Теперь я могла лучше разглядеть его. Ореховые глаза, в глубине которых сверкали золотистые искры, длинные ресницы, прямой нос и волевой подбородок. Меня окутал его аромат – терпкий, с древесными нотками.

– Трусишка Марта, – медленно протянул Шайен. – И стоило кусаться?

Краска ударила в лицо, и я прошипела:

– Будет тебе поцелуй! А потом ты наконец выпустишь меня! – В голосе прозвучали просящие нотки, и я поморщилась.

Муж делано пожал плечами:

– Смотря насколько мне понравится поцелуй, ты уж постарайся.

Я с ненавистью уставилась на него и едва слышно перевела дыхание. Я никогда не целовала мужчину сама. Да что там, мой первый поцелуй состоялся у алтаря! Похоже, укус всерьез оскорбил мужчину, и он хотел получить реванш. Решившись, я поднялась на цыпочки и прижалась ко рту Шайена. Рассчитывала, что остальное он сделает за меня, но тщетно – он даже не пошевелился. Мысленно выругавшись, я в отместку прикусила его нижнюю губу, а потом провела по ней языком.

Мгновение, и муж углубил поцелуй: ворвался в мой рот, полностью подчиняя себе. Будто напоминая, кто из нас хозяин положения. Наши языки переплелись, не то танцуя, не то сражаясь. Шайен пресек мое сопротивление и повторил финт с нижней губой, отчего мои ноги вдруг подкосились. Я глухо выдохнула, и это лишь подстегнуло Шайена. Одну руку он положил на мою талию, а вторую запустил в прическу. Шпильки посыпались на пол, но мы даже не заметили этого. Ясно было одно: целоваться муж определенно умел.

Спустя несколько минут он наконец оторвался от меня, и мы замерли, тяжело дыша.

– Так гораздо лучше.

Я растерянно покачнулась: кажется, дар речи оставил меня. Погладив напоследок меня по щеке, муж отодвинулся. Я тут же шмыгнула к окну и вжала голову в плечи. Наверное, теперь он велит мне раздеться или лечь в кровать…

Вместо этого Шайен взлохматил и без того растрепанные черные волосы и вздохнул:

– Да не бойся, хватит с тебя на сегодня. Брачную ночь отложим до приезда в Хейдорин. Давай-ка лучше как следует отдохнем – через пару часов мы отправимся в дорогу.

Меня затопила волна облегчения. Однако не успела я переварить слова мужа, как он лег в постель, укрылся одеялом и… заснул. Часть меня порадовалась этому, а часть почувствовала себя оскорбленной. Да что он за истукан, раз сумел заснуть после такого поцелуя?

Впрочем, надо признать: я тоже устала. Отыскав плед, я устроилась в глубоком кресле и незаметно для себя задремала.

Глава 10

– Просыпайся, Марта. – Низкий мужской голос и прикосновение к плечу заставили резко вынырнуть из объятий сна. Открыв глаза, я увидела склонившегося надо мной Шайена. – Пора ехать.

Я кивнула и приподнялась, растирая затекшую от неудобной позы шею. Кажется, у меня вырвался стон, потому что муж вдруг усмехнулся:

– Не стоило спать в кресле, я, например, отлично выспался. Надо было присоединиться ко мне.

Я скрипнула зубами. Пусть и не надеется! Супругам положены две спальни, так что скоро у меня будет собственная кровать.

Шайен со вкусом потянулся и зевнул. Я сглотнула. Полы рубашки распахнулись, и я увидела крепкую смуглую грудь и напряженный живот с прорисованными мышцами. Не знаю, чем занимается муж, но физическими упражнениями он явно не брезгует! Смутившись, я быстро отвернулась и принялась оправлять помятое платье.

– Я сейчас пришлю горничную, чтобы она помогла тебе переодеться. Или доверишь это дело мне?

В голосе Шайена послышались хриплые нотки, и я отчаянно помотала головой:

– Я справлюсь.

Муж поскучнел и застегнул рубашку:

– Тогда жду тебя внизу. Проверю карету и лошадей.

Хлопнула дверь, и я осталась одна. Передернув плечами, вздрогнула: сразу же стало неуютно. Чужие покои, чужая жизнь… За считаные часы мой мир перевернулся. Но я справлюсь. Что мне еще остается?

Тряхнув головой, я растерянно прошлась по комнате. Выглянула в окно – возле черной кареты, запряженной вороными лошадьми, собрались люди. Слуги носили багаж, а командовала всем лэя Ирма – дальняя родственница императрицы, одно время выполнявшая обязанности гувернантки близняшек. Она-то что здесь забыла? Наверное, хотела лично убедиться, что я уеду. Измену отца она восприняла болезненно и не упускала случая напомнить мне, что я гнилой плод. Не самая приятная женщина.

Наконец в дверь постучали. Я разрешила войти, и внутрь заглянула горничная. Она с опаской посмотрела на меня и, кажется, удивилась. Ожидала увидеть меня в слезах? Или не думала, что я по-прежнему в свадебном платье? Слухи появятся в любом случае, но меня они уже не волнуют.

С помощью служанки я переоделась в дорожный наряд из темно-синей плотной ткани. Волосы убрали наверх и спрятали под шляпку, вместо туфель – практичные ботинки. Хейдорин располагался на севере континента, и если в Ристане всегда стояла теплая погода, то у темных сезоны сменяли друг друга. Сейчас у них черед осени.

– Вы готовы, ваше высочество? – спросила горничная.

Я мрачно кивнула и первой направилась к выходу.

Прохладный воздух взметнул подол платья, и я придержала его. Полная луна уверенно сияла на небе, окруженная россыпью звезд, – сегодня выдалась на редкость приятная ночь. Возле замка царило столпотворение, освещаемое десятком магических светильников.

Едва я вышла на крыльцо, как взгляды присутствующих устремились ко мне. Сестры, император с женой, придворные – все жадно рассматривали меня. От столь пристального внимания меня едва не затошнило. Вскинув голову, я гордо прошествовала к карете.

Император шагнул ко мне и торжественно поцеловал в лоб:

– Дочь моя, ты стала совсем взрослой. Вручаю тебя заботам мужа.

– Благодарю, – коротко кивнул Шайен.

– Но Ристан не забудет тебя, лэя Марта, – продолжил отец. – Вместе с тобой в Хейдорин отправится компаньонка – лэя Ирма.

– О, это вовсе не обязательно! – выпалила я. Император растерянно кашлянул, а уголок губ Шайена дернулся. Мачеха бросила на меня гневный взгляд, веля замолчать, но я с жаром произнесла: – Уверена, муж позаботится обо мне.

Повисла тишина, а лицо Ирмы перекосило. А она ожидала, что я буду плакать от счастья? Да она же меня терпеть не может! Мало мне хейдоринцев, с которыми нужно поладить, вдобавок на меня свалится «тетушка». К слову, Ирма ненавидела, когда я называла ее так, – будучи сильной магичкой, она выглядела лет на тридцать и обладала яркой внешностью – копной ярко-рыжих волос и соблазнительной фигурой.

Шайен обернулся к императору:

– Может быть, прислушаемся к лэе Марте? Она не нуждается в компаньонке.

Лоб отца прорезала глубокая морщинка, и он одарил меня встревоженным взглядом, в котором отчетливо чувствовалось недовольство.

– Боюсь, дочка слишком переволновалась. Она еще оценит, как важно иметь рядом родного человека. – Император с нажимом добавил: – Я настаиваю на этом. В противном случае придется пересмотреть наши договоренности.

Шайен усмехнулся и подал руку:

– Тогда мне ничего не остается, кроме как пригласить лэю Ирму сесть в карету. Мы отправляемся с минуты на минуту.

Я вздохнула. И почему у меня ощущение, будто мы совершаем ошибку? Если бы женой темного стала Николь – спору нет, они не отпустили бы ее без компаньонки. Но я-то не была их любимицей. Наверняка император счастлив, что убил разом двух зайцев: и заключил священный союз с темными, и избавился от ненужной дочери. Ведь я служила постоянным напоминанием о его слабости. Не к добру… Интуиция подсказывала, что я здесь вовсе ни при чем и император преследовал политические интересы.

Лэя Ирма поблагодарила моего мужа и взобралась в карету. Я проводила ее взглядом и вздохнула. Надеюсь, она не станет читать нотации и даст поспать. Впрочем, вряд ли – характер у тетушки ужасный.

Настала пора прощания. Император быстро обнял меня и неловко похлопал по плечу. Мачеха и Николь поцеловали в щеки, однако в глубине их глаз горело торжество. Зато когда очередь дошла до близняшек, они крепко сжали меня в объятиях и залились слезами.

– Ты помнишь, что обещала писать? – всхлипнула Кара.

– Я найду способ связаться с вами, – ответила я, преисполняясь решимости выполнить обещание.

Тина взяла меня за руку, и я вдруг почувствовала, как что-то скользнуло в ладонь. Спрятав подарок в карман дорожного плаща, я поцеловала обеих сестер и наконец разорвала объятия.

Темные уже вскочили на нетерпеливо гарцующих лошадей. Ждали только меня. Обернувшись к родителям, я в последний раз посмотрела на отца и мачеху:

– Вы были ужасными родителями. Пожалуй, я даже рада, что уезжаю. Считайте, что у вас больше нет дочери – теперь я принадлежу Хейдорину.

Насладившись вытянувшимся лицом императора, я забралась в карету. Пользуясь тем, что лэя Ирма смотрела в окно, быстро вытащила из кармана вещицу Тины. Блеснул огромный алмаз, и я удивленно присвистнула. Да это же любимая брошка сестры! Даже не верится, что она рассталась с ней ради меня. Внутри фигурки кошки я нащупала клочок бумаги и прочла: «Помни о нас. Или продай, если понадобятся деньги». Я быстро спрятала подарок и всхлипнула. Все-таки мне повезло с младшими сестрами.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=67917911&lfrom=174836202) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Все книги на сайте предоставены для ознакомления и защищены авторским правом