Мелина Боярова "Нечисть в академии магов"

Если вас угораздило стать нечистью, не дружите с ведьмами и держитесь подальше от боевых магов. Ведьмы напророчат в мужья самого сильного и одаренного мага, который, того и гляди, откроет охоту на нечисть. И вот как теперь устроить собственное счастье и при этом остаться в живых?

date_range Год издания :

foundation Издательство :ЛитРес: Самиздат

person Автор :

workspaces ISBN :

child_care Возрастное ограничение : 16

update Дата обновления : 20.07.2020

Нечисть в академии магов
Мелина Боярова

Если вас угораздило стать нечистью, не дружите с ведьмами и держитесь подальше от боевых магов. Ведьмы напророчат в мужья самого сильного и одаренного мага, который, того и гляди, откроет охоту на нечисть. И вот как теперь устроить собственное счастье и при этом остаться в живых?

ПРОЛОГ





– Ненавижу магов! – процедила сквозь зубы и зажмурилась, чтобы ненароком не выдать свечение в глазах.

Нет, разве это нормально? Вместо того, чтобы веселиться и танцевать с очередным поклонником, сижу в фонтане. Вот, прямо как есть, в бальном платье, туфельках и с растрепавшейся прической, на которую угробила четыре часа.

Внутри кипела такая злость, что хотелось крушить, рвать врагов когтями и… бить посуду. Да, пожалуй, пару сервизов переколотила бы. Мало того, что загубили удачный эксперимент, так еще и охоту открыли. Гоняются неизвестно за кем по всему саду, а стриг разгуливает на свободе. Эти недоумки умудрились его упустить!

– Ней! Нейдан, – предприняла сотую попытку достучаться до брата. Обычно он не закрывался от мысленного общения, но сегодня допекли. И меня тоже, в этом ведьмака понимаю. Два с половиной часа стоять и улыбаться незнакомым людям, и при этом улавливать настоящие мысли – не каждый выдержит. Мне и пяти минут хватило, чтобы возникло желание убивать. Но я утешала себя тем, что доберусь до каждого, кто посмел пожелать моей сестренке, цитирую, «гореть на костре, подурнеть, покрыться язвами, окосеть» и так далее. Память у меня хорошая, каждого императорского прихвостня взяла на заметку. Да и подарочки верну дарителям сторицей. Аукнутся им еще проклятые вещицы, книга с отравленными страницами и сонный убийца. Держитесь, смертнички! У меня как раз освободилось место духа-помощника. – Ну, где же носит несносного ведьмака? Мне тут до утра сидеть, что ли?

Звук в воде получался глухим, изо рта вырывался воздух и пузырьками устремился наверх. Не ожидала, что среди магов найдется кто-то внимательный. Тем не менее, над поверхностью возникло мужское лицо.

– Эй, маг, я тебя запомнила! –  пробурчала мысленно и рывком задрала подол, укрывая голову. Темные волосы могли выдать. Туфельки я предварительно сняла и задвинула за спину. Белья под платьем не предполагалось, так что будь на месте мага такая же нечисть, ему бы открылось пикантное зрелище. Я имею в виду рыбий хвост. Особенность у навок такая, хвост в воде отращивать. И наряд мой редкости необычайной, из чешуек и магии созданный. В нем я выглядела как королева, и не важно, где при этом находилась, в фонтане, на балу или в пылу сражения. Просто в воде у ткани проявлялась замечательная особенность менять цвет, подстраиваясь под окружающую среду. Вот и сейчас, единственное, что разглядел незнакомый маг, сверкнувшие чешуйки и тень, мелькнувшую на дне. Ну, а что удивительного? В фонтане императора водились золотые рыбки, они и кружили неподалеку.

– Обыскать! Проверить каждый куст. Взять живым, ОНО где-то здесь прячется.

Мда, я – Оно, – горестно вздохнула и настроилась на длительное ожидание. Надеюсь, у магов не хватит ума проверять фонтан. Он не такой уж и глубокий, в полтора моих роста, дно прозрачное, спрятаться негде. Мне в нем, похоже, долго сидеть придется.

Чтобы отвлечься от кровожадных мыслей, погрузилась в воспоминания. За последние два дня столько событий произошло, что не мешало бы разложить их по полочкам. В свете того, с кем довелось схлестнуться, в столице объявился стриг – разновидность разумной нежити. Жуткой, опасной и, практически, не убиваемой. Стрига часто путали с нечистью, потому что тот умело маскировался и не оставлял следов. Никто и не задавался вопросом, есть ли разница, нежить порезвилась с жертвой или же приложила острые коготки нечисть. Теперь понятно, почему стриг выбрал меня мишенью. Вражда между нашими видами не утихала столетьями, а тут такой шанс стрясти клятву подчинения и призвать на вечную службу. Ну а когда затея не удалась, решил подставить и свалить вину за преступления на меня. Ну уж нет, драгоценный «недоброжелатель», я так просто не сдамся. Надо будет, найду и выведу на чистую воду. Надеюсь, маги тебя хорошо поджарили, и ты надолго забился в нору зализывать раны. Зато я получила бесценный опыт в борьбе с нежитью и подчинении разумных.

ГЛАВА 1

– Эй, красотка! –  два дня назад на улочках Бхирта дорогу перегородили трое мордоворотов, – опасно гулять в этом районе одной. – Морды осклабились, когда разглядели, кто попался им на пути. – Глянь, Сур, и вправду, красотка! А не составишь ли компанию одиноким путникам? – мужчины обступили с трех сторон, не оставляя шанса на спасение.

Наивные, – по моим губам скользнула довольная усмешка, – вы-то мне и нужны!

– Какие замечательный экземпляры! – такая радость при встрече насторожила бы здравомыслящего человека. Но, судя по перегару, прожигатели жизни уже успели налиться пойлом в забегаловке за пару кварталов отсюда, и все их желания сводились к хорошему развлечению в виде драки или богатой поживы, которую можно отобрать у припозднившихся путников. В моем случае, вечер обещал быть прибыльным и приятным. В мыслях разбойники уже предвкушали, что сделают с так удачно попавшейся в руки девчонкой. – Мда, – протянула задумчиво, когда покопалась в головах преступников, – никакой фантазии. Приличную девушку, да в грязную подворотню тащить? Ай-яй-яй! – погрозила пальчиком, – как не стыдно!

На секундочку выпустила навью сущность. Хватило десяти ударов сердца, чтобы подчинить разумных. Три туши застыли изваяниями, не понимая, что происходит. До скудных умов не доходило, как можно в одночасье из хищника превратиться в жертву. Рыться в прошлом отморозков было противно. Ничего хорошего в жизни не сделали, только грабили и пропивали награбленное. Дешевое пойло и продажные женщины – все, что их интересовало. Имелись на счету троицы и загубленные души, а значит, жалеть таких не стоило. Был у меня такой пунктик: никакой пощады убийцам. Улицы Бхирта станут только чище. Те же, кто еще не запачкал руки кровью, отделывались внушением и становлением на путь исправления.

Из памяти разбойничков я быстро выудила нужную информацию. Это же не маги, у которых стояла защита от ментального вмешательства. У Сура, главаря банды, имелась нора в бедняцком квартале, примыкающем к кварталу магов. Место тихое, соседи «слепые и глухие» к тому, что происходило за стенкой, а главное – неподалеку расположен спуск в подземелье. Надо сказать, под столицей империи простирался лабиринт из ходов и тоннелей. Я уже обустроила себе укромное место из бывшего тайника уничтоженной ранее банды. Там я проводила опыты и занималась изысканиями. Однако тащить эти туши под землю посчитала неправильным, тем более, что сами тела скоро станут не нужными. А вот логово разбойников еще пригодится.

Задание магистра Ардли – выучить заклинание, удерживающее душу в теле, натолкнуло на мысль, что можно заставить духов служить себе. Невидимые помощники подходили на роль надежных источников информации. Подослал такого к врагу, и всегда будешь в курсе его замыслов. Опытные маги, конечно, почувствуют шпиона и примут меры, но и тут найдется лазейка. Свободный доступ в библиотеку открывал неограниченные возможности перед знающим магиусом. Времени на изучение литературы у меня было предостаточно. В тайных покоях Гедеры Лейдер, жены основателя академии, время текло в разы медленнее. Мы с сестренкой недавно обнаружили это место, но сразу оценили, какие возможности оно дает. За сутки там можно запросто выучить уроки, подготовить доклад, отработать практические навыки и даже выспаться, а снаружи пройдет всего лишь один час. Здорово, правда? Пожалуй, испытания по некоторым предметам следовало пройти досрочно. Думаю, магистр Ардли зачтет привязанного духа как экзаменационную работу за первый цикл.

Компания из приличной девушки и трех мужчин выглядела странно. Я чувствовала на себе внимательные взгляды и усмехалась, когда ловила отголоски зависти к чужой добыче. Знали бы, что жертва и охотники давно поменялись местами, поостереглись бы так громко думать. Впрочем, с представителями особенно «ярких» мыслей, я встречусь позднее.  Очень уж нехорошие желания бродили в головах «случайных» прохожих. По ночам «случайные» люди тут не ходят. Значит, такие же ловцы удачи, как и мои подопытные.

Ну, вот и заметно покосившийся дом с решетками на оконных проемах, который увидела в воспоминаниях Сура. На дверях замок. Сорвать такой не проблема. Но зачем, когда хозяева любезно пригласили в гости?

– Открой! – приказала разбойнику.

Сур выудил из-за пазухи ключ, вставил его в замочную скважину, провернул и распахнул двери. Изнутри жилище соответствовало ожиданиям: обшарпанные стены, старая мебель, на кухне остатки недавнего пиршества, под ногами катаются пустые бутыли.

– Свинарник! Даже приличной пентаграммы не начертишь, сплошная грязь! – я брезгливо поморщилась, тяжело вздохнула. Прежде, чем приступать к работе, придется навести порядок. – Так, Дром! Собрал объедки и сложил в том углу. Ты! – ткнула пальцем во второго, – ищешь веник и выметаешь мусор. А ты, Сур, берешь ведро, тряпку и тщательно моешь пол.

За полчаса разбойнички навели такой порядок, которого этот дом и не видал никогда. Затем наступил мой черед. Кусочком мела, припасенным для такого случая, принялась вычерчивать пентаграмму и расставлять необходимые атрибуты некромантского ритуала. Подопытные в это время покорно стояли у стеночки и дожидались своего часа.

Но вот, приготовления завершены, настала пора основного действия – обработка материала. Для этого приказала мужчинам раздеться до исподнего и принялась чертить на их телах знаки. К немытым типам прикасаться противно, и не знаешь, что лучше, с трупом дело иметь или с живыми людьми работать. Кропотливый это труд, между прочим, высокохудожественный. Жаль оценить некому. Я подавила эмоции у разбойников, а то возомнили о себе невесть что. Ничего, во время ритуала будут чувствовать и осознавать происходящее, успеют насладиться процессом.

Подготовка тел в точности повторяла ритуал создания послушного зомби. Я бы, может, и не отказалась от исполнительных помощников. Вот только где прикажете содержать таких? Не тащить же в академию? Можно, конечно, спрятать в лабиринтах. Провести в убежище, кормить и обновлять заклинание сохранения плоти, да мороки много. Во всяком случае, сначала гляну, что получится из затеи с духами, а потом уже и решу. Собственно, с первым разбойничком вышла осечка. Как только вернула жертве способность мыслить, и тот осознал, где он и что происходит, не выдержало сердце. Еле успела перехватить поток энергии и устроить пиршество навьей сущности. Она с жадностью поглотила изысканное лакомство, на миг даже показалось, что внутри кто-то утробно заурчал. Ага, я такая, кровожадная.

Второй разбойник продержался ненамного дольше. Удивительно, что люди, привыкшие измываться над слабыми и причинять боль, сами ее терпеть не умели. Дром вошел в число тех, кто пополнил резерв. Не пропадать же добру? Последним в пентаграмму пошел Сур. Хоть и пропащая личность, а человек волевой… был. На этот раз я схитрила и внушила подопытному, что смысл его существования в безропотном служении. Ритуал прошел как по маслу. Жертва получила порцию мучений и сопротивлялась до последнего, чтобы доставить мне удовольствие. Сомнительное удовольствие на самом деле. Я не испытывала эмоций от вида чужих страданий. Удовлетворение приходило лишь по факту, что мерзавец получил заслуженное наказание. Тем не менее, хоть с этим получилось и не нужно искать новых подопытных. Однако первая же фраза заточенного в полудрагоценный камень духа повергла меня в шок.

– О, любовь моя! –  привидение материализовалось в виде половины человеческого тела. Сур и при жизни не блистал красотой. Сбитый на сторону нос, массивные надбровные дуги, гнилые редкие зубы и не чесанные космы. Ритуал же добавил уродливых шрамов и рисунков некролуун, которые на бледной коже привидения светились мертвенно-синим цветом. – Ты и я! Навеки твой, сольемся же в экстазе наслаждения, судьба моя, – дух раскинул руки и вознамерился обнять предмет страсти. Однако в силу нематериальности, просто прошел сквозь меня.

– Брр! – скривилась от отвращения. Мало приятного, когда через тебя проходит потусторонняя субстанция. Вдобавок, кусок эктоплазмы умудрился проскользнуть в вырез платья и выражение лица при этом у духа было таким, что сразу же захотелось его упокоить. – Сгинь! – рявкнула я, и Сур послушно исчез в кристалле лазурита, установленном в ключевой точке пентаграммы. – И откуда столько пафоса взялось? Пьянь кабацкая, а тут, чуть не стихами заговорил.

Подчинился дух моментально, и это порадовало. Однако чуткий слух уловил невнятное бормотание, в котором перечислялись мои прелести и то, чем по мнению духа, следовало бы заняться двум людям. Я бы напомнила, что никого из нас уже на назовешь человеком, но посчитала перепалку с разбойничьей душой ниже своего достоинства. Все же бракованный экземпляр получился.

Где достать адекватного духа? Императорский бал послезавтра, Золана с Нейданом утром возвращаются. При них заниматься опытами не хотелось, все-таки сестренка – ведьмочка и не переносит насилия над живыми существами. А в запретной магии каких только ритуалов нет, – нашла в библиотечных запасниках одну книжицу, старый дневник одного мастера, так дальше первой страницы листать не стала. Автор подробно описывал, как изготовить переплет из кожи человека и привязать книгу к себе.

Сура я не развоплотила, все-таки первый эксперимент такого рода. Неизвестно, кто попадется в следующий раз и выйдет ли из него толк. Определенно, придется вновь проштудировать учебник, что-то я упустила. В трудах магистра эн Далиуса не упоминалось, что привидение воспылает чувствами к хозяину. Правда, тот и не внушал ничего жертве. Ладно, упокоить духа всегда успею. Посмотрим, что из этого получится.

Вот только толкового шпиона у меня по-прежнему нет. Рискнуть и прихватить на императорский бал влюбленного духа? – определюсь позже и в другом месте. Сейчас же следовало прибрать за собой, а то еще откроют охоту. После того, как его величество Нтор третий издал указ о возрождении факультета запретных знаний, власти стали рьяно искать начинающих некромантов. За них причиталась премия. А какой же стражник откажется от денег? Волокли несчастных пачками, за последнюю неделю выловили семнадцать копателей могил. Из них только одна толковая девчонка, которую зачислили на первый цикл академии. Остальные оказались разного рода чудиками и преступными элементами.

Путь в академию лежал через подземный лабиринт. Но прежде, я затерла рисунок пентаграммы и собрала огарки свечей, слишком уж специфичные следы оставались после их применения. Надеюсь, огонь все скроет. Тела разбойничков положила на лежаки, расплескала остатки пойла по полу и стенам, подожгла дом. Деревянное строение занялось быстро. Пламя минут за десять поглотило разбойничью берлогу вместе с его бывшими обитателями. Еще через пять минут, примчались соседи и принялись тушить пожар, чтобы не перекинулся на другие дома.

Лишнего вреда я причинять не собиралась, а потому сразу, пока не набежали свидетели, собрала влагу из воздуха и направила на соседние стены, крыши и забор. Отсыревшая древесина еще неделю будет отдавать влагу и не позволит пожару распространиться. Убедившись, что следы ритуала уничтожены, ушла подземным ходом. Добралась до убежища, где оставила часть вещей и переоделась в академическую униформу. Пришла мысль задержаться и провести ряд опытов, но я отогнала ее подальше. Рано утром предстояла разминка у магистра Бравоса и домашнее задание по магочислам не выполнено. А потому восстановила охранный контур и припустила бегом до старого русла подводной реки. Пару минут, чтобы открыть водную тропу, и вот я уже в озере на территории академии.

Еще на выходе я активировала амулет отвода глаз. Вода забурлила воронкой омута, закружилась, убывая, будто кто-то выдернул пробку на дне, и с тихим плеском выпустила меня на берег, а после сомкнулась, как ни в чем ни бывало. Только разошедшиеся круги напоминали, что недавно здесь бурлил водоворот. Никем не замеченная, добралась до домика, который делила на двоих с сестрой, и проскользнула внутрь. Приняла горячий душ, привела себя в порядок и снова переоделась, на этот раз в форму для тренировок. Скоро вернется Золана с женихом, а пока можно заняться домашними заданиями. Терпеть не могла магочисла, но, как ни крути, они требовались для расчетов и пренебрегать ими не стоило. Спасибо сестренке, хранительнице знаний технологического мира. От меня у Золаны секретов не было, особенно в ту пору, когда ее разум не имел защиты. А потому нахваталась много чего полезного.

Эх, упросить бы ее открыть новые знания! – об этом можно только мечтать. Слишком уж задело ведьмочку, что я без труда читала мысли, а она – нет. Но я же не виновата, что нечисти доступно такое умение! Теперь же придется раскрывать Золане замысел по ловушке для духов и самого духа показывать. Давать Суру самостоятельность недальновидно, от лазурита за километр несло запретной магией.

Как незаметно оставить такую безделушку во дворце? Наложить некролууны скрыта? А, может, совместить с амулетом для отвода глаз? – посмотрела на свой браслет с витиеватым рисунком, вздохнула, – слишком громоздко получалось. Украшение сразу привлечет к себе внимание. Случайный взгляд амулет отведет, но, если искать специально… нет, магов тайной канцелярии этим не обманешь.

– Грр, – отложила камень с духом в сторону, – без помощи не обойтись. Ну, и ладно!

Спать не хотелось, для отдыха и восстановления нечисти требовалось от двух до четыре часов. Но только в том случае, если расходовалась энергия. Сегодня же за счет разбойничков ее запас пополнился, так что нужно было себя чем-то занять. Я бы с удовольствием покопалась в библиотеке академии, но по ночам та не работала. Собственно, по этой же причине не попаду в покои Гедеры Лейдер, родной тетки моей сестры. Тайный вход открывался на минус первом этаже центральной башни, вход по ночам туда был закрыт, а порталом, который сестренка установила в нашем домике, не могла воспользоваться из-за большого расхода жизненной силы. Это Золана с легкостью наполняла магические тэры пентаграммы энергией, а мне даже толики жалко потратить. Потерплю до утра.

Чтобы себя занять, распотрошила магический почтовый ящик, писем там накопилась внушительная стопка.

Так-с, что тут у нас? – послания с императорским вензелем отложила, прочту в последнюю очередь. – О, записка от Норка! – верный поклонник каждое утро неизменно ожидал на крылечке, чтобы сопроводить на разминку, а потом и на завтрак.

– «Прекрасная Лелана, прошу подарить один танец на императорском балу», – прочитала вслух, –  почему бы и нет? Можно и не один, если это заставит наследника нервничать, – усмехнулась, припоминая список танцев.

Как дебютантке, которую впервые представят ко двору, мне прислали документ, куда заблаговременно вносились партнеры. После одобрения старшего родственника, бумага отправлялась распорядителю, и уже он извещал соискателей об ответе. Ничуть не удивилась, когда обнаружила еще десяток таких предложений. Тот же Нейдан закрепил за собой два танца, потому что не дело ангажировать одну партнершу. Ага, особенно, если она – виновница торжества.

Ну, что же, парни! – Я выбрала записки с наиболее знатными имперскими фамилиями. – Считайте, вам повезло!

За окном уже начинало светлеть, когда я внесла в список последнего кандидата и разослала письма-оповещения по академической почте. Для Нтора эр Агирру не оставила даже шанса. В пустующие графы нарочно вписала потенциальных врагов. Глава тайной канцелярии Данкар эн Роваль, и наставник принца Догмар эн Занц оказались в их числе. Первый хоть и не навредил бы, его сдерживала клятва, принесенная роду эр Агирру, но в силу профессии совал нос, куда не следовало. Зато за лордом Занцем вырос солидный долг. Это по его приказу казнили трех наставниц молодых ведьмочек в школе-приюте. Подобраться к магу оказалось непросто, и этот праздник отличный повод свести личное знакомство с убийцей. Принца же я приберегла на десерт, смаковать который буду долго и со вкусом, наслаждаясь каждой минутой его страданий. Причудой богов Нтор оказался кровным родственником Золаны. Значит, на него распространялась клятва, которой поклялась защищать Верховную и потомков ее. Однако нечисть всегда держит Слово, а, значит, наследник обречен. Уничтожить противника можно и не прибегая к насилию. Для начала разобью ему сердце, принц уже заглотил наживку.

ГЛАВА 2

За полчаса до начала утренней тренировки прибыла сестра с женихом. С недавних пор он поселился в нашем домике, благо тот рассчитан на четверых. Маг и ведьмак, магиус академии, с которым училась на боевом факультете, Нейдан приходился мне сводным братом по отцу, так что никаких проблем такое соседство не доставляло. Ну, разве что самую малость.

– Леланка, я так соскучилась! – сестренка повисла у меня на шее, – ну, как ты тут? Что нового?

Пока мы обнимались, фамильяр Золаны Рэн, изрядно подросший рыжий котенок, мягко спружинил на пол и отправился проверять владения. Путешествовал зверек у Золаны за пазухой, а при встрече предпочитал держаться на расстоянии. Неудивительно, ведь он под завязку наполнен энергией, которая необходима мне как воздух. И делиться мелкий проказник не спешил.

Пользуясь моментом, я пиявкой присосалась к источнику живительной энергии. Да, этим источником служила любимая сестра, Верховная ведьма, между прочим. Золана и не замечала, что я тяну из нее силу, тем более, что никакого вреда или дискомфорта при этом не испытывала. Это же не ее магический резерв, а природная энергия жизни, что буквально разлита в воздухе. Бери – не хочу! В этом и заключалась главная особенность ведьмочек: они способны пропускать через себя громадное количество той энергии. Недаром маги три сотни лет держали моих соотечественниц в качестве дармового источника.

– Признавайся, Ланка, чего натворить успела за наше отсутствие? – брат всегда такой, подозревает во всех грехах. Небезосновательно, конечно, но кто ж ему признается?

– Нейдан, я как прилежная ученица постигала запретную магию под руководством магистра Ардли, –  состроила невинную рожицу и позволила себя обнять. Не каждому мужчине выпадала такая честь, но братец – исключение.

Ведьмак смерил меня оценивающим взглядом, будто мог прочитать мысли или увидеть насквозь, хмыкнул.

– Опять по столице погань ночную гоняла?

Ничего-то от него не скроешь, – я тяжело вздохнула, потупила глазки.

– Так, разбойничков постращала немного, – шаркнула ножкой, показывая, что я белая и пушистая. Иногда, так точно. Вот, как сейчас.

– Ну-ну, – еще один скептический хмык. Нейдан повел носом, принюхался, – а почему запретной магией несет?

Вот, зараза! –  мысленно отвесила братцу смачного пинка. В прошлом, когда я была ведьмочкой, наш отец провел ритуал, в результате которого мои способности перешли к брату. Не полностью, конечно, иначе я бы давно отправилась к хранителям. Нейдан и не дал завершится злодеянию, сообразив, что этим меня убьет. Тем не менее ведьмачьи способности у него прижились, как-никак – родная кровь. А тут еще Золана появилась. Ее любовь и постоянный обмен с женихом живительной энергией увеличили способности брата в разы. Хотя и жених Нейдан только для имперцев. По элийским законам Золана и Нейдан стали мужем и женой, причем соединились они нерушимым союзом, подкрепленным кровной клятвой. Так что Нейдан самый сильный маг в академии. Не ошибусь, если скажу, что уровень его дара приблизился к единичке. Из таких получаются архимаги или даже повелители стихий. И это на первом цикле обучения! А что будет, когда Нейдан освоит полный курс из двенадцати циклов? – Брр, хорошо, что мы на одной стороне. Такой маг запросто мог бы меня уничтожить. Однако Нейдан крупно задолжал мне, так что не тронет. Это с моей помощью братец выжил после стычки с гвардейцами императора, а после стал его зятем.

– Да, –  напустила беззаботный вид, – ничего такого и не было. Подумаешь, практическая работа в полевых условиях.

– Дай-ка глянуть на эту работу, –  ведьмак безошибочно ткнул пальцем в карман, где лежал кристалл лазурита.

– Держи, – фыркнула, состроив злую рожицу, – только не взду…

– О, моя любовь! Наконец-то! – конечно же, братец выпустил духа и тот сразу же кинулся ко мне. Облетел по кругу, пожирая влюбленным взглядом и издавая протяжные стоны, – любимая, тебе так идет эта форма. Мм, какая же у тебя упругая за…

– Молчать! – рявкнула я, прерывая словесное безобразие. Под насмешливым взглядом старшего брата стушевалась, почувствовала себя неумехой.

Я, неумеха? Да как он смеет! – это навья сущность взбунтовалась. Золана говорила, что в такие моменты мои глаза полыхают синим пламенем. У меня же взгляд застилался пеленой и накатывала такая ярость, что хотелось крушить и рвать обидчиков в клочья. После таких вспышек приходилось прятать трупы, и лишь этим двоим последствия не страшны. Не смогу я поднять на них руку, крепко держит кровная клятва.

– Остынь, – поток холодного воздуха едва не сбил с ног. Я отшатнулась и мягко опустилась на диван, хорошо, тот в двух шагах оказался. Дух сразу же принялся причитать.

– О, прекраснейшая! Что случилось? Этот презренный посмел тебя навредить? Ух, я ему покажу, – погрозил кулачищем ведьмаку, –  спать не дам, каждую ночь приходить буду.

– Кто там пищит? – Нейдан изумленно выгнул бровь, сделал небрежный жест, будто бы отряхнул невидимую грязь. Сура же мощным воздушным потоком вымело из комнаты. Откуда-то из глубины дома донеслась отборная брань. Я покраснела, некоторых выражений не знала, хотя в забегаловках и трактирах, куда заглядывала в поисках приключений, чего только не наслушалась.

Брат шумно втянул воздух. Судя по виду, собирался прочитать лекцию на тему экспериментов. Но тут дверной звонок разразился переливчатой трелью. Наверняка, Норк пожаловал. Но обычно он дожидался на крылечке, а тут…

– Мы опоздали! – раздался сдвоенный вопль. Нейдан кинулся к себе, чтобы переодеться, а я призвала Сура и отправила его в камень. Вихрем поднялась в комнату и кинула лазурит в шкатулку с драгоценностями. Когда спустилась, братец ехидно поинтересовался, где меня носит.

Ух, временами так и хочется поцарапать его наглую ро… лицо. А коготочки у меня такие, что железо сминают.

Опоздали мы всем составом, так что магистр Бравос наказал десятью кругами бега и двойной полосой препятствий. Для меня физические нагрузки не представляли сложности, парни тоже выносливые, справились. А вот сестренке тяжело пришлось, еле доползла до финиша, теперь сутки будет восстанавливать силы. Не представляю, чтобы Золана делала, если бы не обнаружила временную аномалию в покоях Гедеры Лейдер? Умная была ведьма, сильная, настоящая Верховная. Золане, чтобы достичь ее уровня потребуются годы непрерывной учебы.

– Увидимся, – попрощалась со сладкой парочкой. До начала занятий оставался час. Я успевала принять душ, переодеться и позавтракать. – Вам занимать места в столовой?

– Нет, – ответил за двоих Нейдан, – встретимся на лекциях. Пусть Норк составит тебе компанию.

– С-спасибо, – отвесила шутливый поклон, оценив широкий жест ведьмака.

Когда-то нашего отца осудили за предательство и отправили в ссылку. Ормутов вычеркнули из списка аристократических родов, лишили имущества. И вот, спустя двадцать пять лет, император восстановил брату титул и вернул во владения земли герцогства с замком и деревеньками, а также особняк в столице. Щедро с его стороны. Подозреваю, дело в магическом даре потомка опального герцога. В свете того, что бхиртцы уничтожили Рэллорнский лес, нарушили природное равновесие в Элире, из-за чего резко снизился магический фон, империя ощутила острую нехватку сильных магов. И вот, пожалуйста, благородные фамилии пополнились еще одним семейством с древними корнями и родословной, которое ведет начало из первой десятки магов. Нейдан принял императорский подарок. Как не принять, если в невестах "дочка" Нтора третьего?  Ну и от щедрот ведьмачьей души брат признал меня и Игмара родственниками и принял в род. Так что теперь я герцогиня Ормут. Младшему же предстояло с гордостью носить имя Ормутов и продолжить династию, потому что после официальной свадьбы с Золаной Нейдан войдет в императорский род эр Агирру на правах принца-консорта. До совершеннолетия Игмара Нейдан будет опекуном и фактическим главой, управляющим деньгами и имуществом. Если честно, в семейные дела я не вникала. Зачем, если не собиралась уподобляться благородным матронам, изнывающим от безделья и посещающим скучные приемы и чаепития? Однако титул накладывал обязательства и приносил больше вреда, чем пользы. Ну, вот какое Нейдан имел право указывать, с кем мне общаться, а с кем нет? Оказывается, полное и безоговорочное. Своей волей он запретил Нтору четвертому ухаживания и общение со мной. Семейные отношения с наследником не сложились.

Ха! Братец тоже не прочь отвинтить принцу голову. Это ведь Нтор четвертый спалил Рэллорнский лес, и он виновен, что прежняя Золана, тело которой заняла душа из другого мира, погибла. Нейдан и нашел полумертвую сестренку после пожара в пустошах. Собственными глазами видел, в каком состоянии была несчастная, и приложил все силы, чтобы сохранить ей жизнь. Однако Золана простила родственника, и в чем-то я ее понимала. Не будь того случая, Лиза Чернова умерла бы в своем мире и никогда бы не попала в Элир. Не пожелай принц раньше времени забрать элийку в столицу, не случились бы те перемены, что изменили положение ведьм. Ведь Нтор четвертый расторг договор, заключенный между ведьмами и магами, так что теперь элийки, прятавшиеся по уголкам империи, возвращались в родные места. Однако у меня остался неоплаченный счет к родственничку. Одновременно с клятвой служения Золане, я дала Слово, что покараю врагов сестры. Нечисть не прощает оскорблений, не забывает обид и всегда выполняет обещания. Причудой богов Нтор четвертый считался потомком Золаны. Та, первая Золана родилась два века назад. Ее отец сам Нтор Завоеватель, который и не подозревал о рождении дочери. Верховная ведьма Гедера с младенцем на руках растворилась на просторах империи, исчезла на целых двести лет. Кроме меня, Нейдана и Золаны никто не знал об истинном происхождении ведьмочки и о том месте, где она провела эти годы. В избушке посреди девственного леса, единственный вход в который находился на территории академии Лейдера. Время там текло по-другому. Если в Элире минуло два столетия, то с той стороны прошло два года. Пятнадцать лет назад Гедера вернулась в Элир и подбросила двухлетнюю кроху на порог школы-приюта, где та воспитывалась и росла под присмотром наставниц, пока за ней не явился принц.

Я много думала над тем, как уничтожить врага и при этом не нарушить Слова, что крепче клятвы. Разбить сердце, влюбить в себя и заставить страдать? Легко – на войне все средства хороши. Только навью сущность не удовлетворить человеческими страданиями. Я рассчитывала на лазейку, которую оставила, повинуясь звериному чутью.  Служить и защищать обязалась лишь достойных потомков Золаны, а Нтора я таковым не считала. Интуиция подсказывала, если ошибусь и уничтожу врага, то сама проживу не дольше удара человеческого сердца. А разменивать вечную нежизнь на жизнь избалованного отпрыска эр Агирру я не собиралась.

С некоторых пор в столовую для простолюдинов повадились захаживать благородные ученики. Если быть точнее, с тех самых, когда увидела, чем местный повар кормит ребятишек, и провела разъяснительную беседу. Сегодня вотчину господина Шайрона не узнать: новые скатерти на столах, чистая посуда и умопомрачительный запах, на который слетаются голодные магиусы. Группа будущих боевых магов с первого цикла присутствовала в полном составе. В отсутствии Нейдана Норк был за старшего, и дело не в том, что он благородного происхождения и у его семьи полно денег. Лидером признавался тот магиус, у кого выше магический потенциал. В семьях аристократов априори рождались сильные маги, тогда как среди простолюдинов это редкость.

Еще с порога разглядела три свободных места за столом, ну и белозубую улыбку поклонника, конечно. Поварята в столовой работали споро, так что у раздачи задержалась минут на пять, после чего с полным подносом еды подошла к столу. Норк подскочил, перехватил тяжесть из рук и пододвинул стул.

Все книги на сайте предоставены для ознакомления и защищены авторским правом